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1001 batallas que cambiaron la historia – Batalla de Kircholm (1605 d.c.)

La batalla de Kircholm (27 de septiembre de 1605, o 17 de septiembre en el calendario de estilo antiguo que se usaba entonces en los países protestantes) fue una de las principales batallas de la guerra polaco-sueca . La batalla se decidió en 20 minutos por la devastadora carga de la caballería polaco-lituana , los Húsares alados . [3] La batalla terminó con la victoria decisiva de las fuerzas polaco-lituanas y se recuerda como uno de los mayores triunfos de la caballería de la Commonwealth.

Antecedentes

El 27 de septiembre de 1605, las fuerzas suecas y de la Commonwealth se reunieron cerca de la pequeña ciudad de Kircholm (ahora Salaspils en Letonia , a unos 18 km al sureste de Riga ). Las fuerzas de Carlos IX de Suecia eran numéricamente superiores y estaban compuestas por 10.868 hombres [1] : 64 y 11 cañones . El ejército sueco incluía dos comandantes occidentales, Federico de Lüneburg y el Conde Joachim Frederick de Mansfeld, [1] : 64 con algunos miles de mercenarios alemanes y holandeses e incluso algunos cientos de escoceses .

La Corona polaca se negó a recaudar fondos para la defensa, aunque el Gran Hetman de Lituania Jan Karol Chodkiewicz prometió pagar los salarios del ejército de su propia fortuna, reuniendo así al menos algo de ejército de Lituania. El ejército de la Commonwealth polaco-lituano bajo el mando de Chodkiewicz estaba compuesto por aproximadamente 1.000 de infantería y 2.600 de caballería [1] : 64 y sólo cinco cañones. Sin embargo, las fuerzas polaco-lituanas estaban bien descansadas y su caballería consistía principalmente en húsares alados magníficamente entrenados o caballería pesada armada con lanzas , mientras que la caballería sueca estaba menos entrenada, armada con pistolas y carabinas., sobre caballos más pobres, y cansado después de una larga marcha nocturna de más de 10 km bajo una lluvia torrencial. [1] : 65 Las fuerzas polaco-lituanas tenían un pequeño número de caballería ligera cosaca polaca y caballería ligera tártaros lituana (la caballería cosaca y tártara es una clase de caballería ligera en la Commonwealth polaco-lituana en esta fecha que no debe confundirse con la ucraniana / Cosacos o tártaros rusos), utilizado principalmente para el reconocimiento. cita requerida ]

Despliegue

Posición de ambos ejércitos antes del ataque polaco-lituano

Las fuerzas suecas parecen haber sido desplegadas en una formación de tablero de ajedrez , formada por los regimientos de infantería formados en siete u ocho bloques independientes bien espaciados, con campos de fuego que se cruzan. Los flancos iban a ser cubiertos por la caballería sueca y alemana y los cañones se colocaron delante de la caballería. La fuerza de Charles se formó en cuatro líneas en la cresta de un paseo, con la primera línea que consta de cuatro batallones de infantería, caballería en la segunda línea, seis batallones de infantería en la tercera línea y caballería en la cuarta línea. [1] : 64 Los batallones de infantería se formaron en cuadrados de treinta por treinta, con piqueros en el centro y fusilados en los bordes, y los espacios entre los cuadrados permitían el paso de su caballería. [1] : 64

Jan Karol Chodkiewicz desplegó sus fuerzas en la formación de batalla tradicional polaca profunda – el llamado ” Viejo Orden Polaco ” – con el ala izquierda significativamente más fuerte y comandada por Tomasz Dąbrowa, mientras que el ala derecha estaba compuesta por un número menor de húsares bajo el mando de Jan Piotr Sapieha y el centro, que incluía la propia compañía de Hetman Chodkiewicz de 300 húsares liderada por el teniente Wincenty Woyna y una poderosa formación de reiter enviados por el duque de Courland Friedrich Kettler . [1] : 66 La infantería polaco-lituana, en su mayoría armada en haiduk húngaro -estilo, elaborado en el centro. Unos 280 húsares quedaron como reserva general bajo Teodor Lacki .

Batalla

Chodkiewicz intentó durante cuatro horas atraer a los suecos de sus posiciones con su caballería ligera enviada a escaramuzas entre los dos ejércitos. [1] : 64 Chodkiewicz, que tenía fuerzas más pequeñas (aproximadamente una desventaja de 1: 3), usó una finta para atraer a los suecos de su posición alta, fingiendo retirarse. [1] : 64 Los suecos bajo el mando de Carlos pensaron que las tropas polaco-lituanas se estaban retirando y, por lo tanto, avanzaron hasta la parte inferior de la pendiente, usando su segunda línea de caballería para cubrir sus flancos mientras la primera línea de infantería se acercaba. [1] : 65 Esto es lo que estaba esperando Chodkiewicz. Las fuerzas de la Commonwealth ahora dispararon con Kettlers ‘Courlandarcabuceros mientras los húsares de Wincenty Wojna cargaban contra las líneas suecas, causando desorden en la infantería. [1] : 65

La batalla principal comenzó con la carga de caballería polaco-lituana en el flanco derecho sueco, con unos 1.000 húsares destrozando los reiters de Mansfield y desordenando la tercera línea de infantería sueca en su retirada. [1] : 65 Al mismo tiempo, a la izquierda sueca, 650 húsares al mando de Jan Piotr Sapieha cargaron. [1] : 65 Después de que Carlos envió su reserva de 700 jinetes, Chodkiewicz envió sus reservas. Toda la fuerza de la caballería sueca finalmente fue puesta en fuga, y en su huida desordenó a muchos de su propia infantería, dejándolos vulnerables a la carga de los húsares. [1] : 65

Carga de caballería polaco-lituana

En 30 minutos, la caballería sueca estaba en plena retirada en ambos flancos exponiendo a la infantería en el centro a los húsares y al poder de fuego de la infantería de Chodkiewicz. [1] : 65 La derrota sueca fue total y completa. [1] : 65 El ejército de Carlos IX había perdido al menos la mitad, quizás hasta dos tercios, de su fuerza original. Las pérdidas polaco-lituanas ascendieron a sólo unos 100 muertos [1] : 65 y 200 heridos, aunque los húsares, en particular, perdieron una gran parte de sus caballos de batalla entrenados.

Como en todas las victorias aplastantes de este período, la mayor parte de las pérdidas suecas se sufrieron durante la retirada, dificultada por los densos bosques y pantanos en la ruta de regreso a Riga , muchos ahogados cruzando el Dvina. [1] : 65 Los lituanos y polacos salvaron a unos pocos. Las bajas polaco-lituanas fueron leves, en gran parte debido a la velocidad de la victoria. Durante las cargas del húsar, fueron los caballos los que sufrieron el mayor daño, ya que los jinetes estaban protegidos en gran medida por el cuerpo y las cabezas de sus caballos.

Consecuencias

Después de la derrota, el rey sueco se vio obligado a abandonar el sitio de Riga y retirarse en barco a través del Mar Báltico a Suecia y ceder el control del norte de Letonia y Estonia . Sin embargo, el Commonwealth se mostró incapaz de aprovechar plenamente la victoria porque no había dinero para las tropas, que llevaban meses sin cobrar. Sin paga, no podían comprar comida ni forraje para sus caballos ni reabastecer sus suministros militares, por lo que la campaña fracasó. Un factor adicional fue la gran cantidad de caballos entrenados perdidos durante la batalla, que resultó difícil de reemplazar.

Finalmente se firmó una tregua en 1611, pero en 1617 estalló la guerra de nuevo , y finalmente en 1621 el nuevo rey sueco, Gustavus Adolphus , desembarcó cerca de Riga y tomó la ciudad con un breve asedio, borrando, a ojos de los suecos, gran parte vergüenza sufrida en Kircholm.

La Batalla de Kircholm se conmemora en la Tumba del Soldado Desconocido, Varsovia , con la inscripción “KIRCHOLM 27 IX 1605”.

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