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Windows 95 aún sigue usándose: estos trenes en Suecia no podrían funcionar sin él, pero hay más ejemplos

Los viejos rockeros, dicen, nunca mueren. Windows 95 es un perfecto ejemplo de ello, y aunque su cuota de usuario es prácticamente inexistente, se ha convertido en ese típico elemento insustituible en ciertos sistemas heredados (“legacy”).

Es lo que contaba un conductor de trenes en Suecia, que contaba cómo en “su oficina” siguen funcionando con Windows 95. Este sistema operativo sigue siendo uno de los pilares de algunos trenes allí, que por ejemplo hacen uso de una pantalla táctil basada en este sistema operativo con la que controlar todo el sistema.

Si funciona, no lo toques

Thomas Tydal, desarrollador software en su propia empresa, profesor y conductor de trenes —un currículo singular, desde luego— contaba cómo en “una de mis oficinas” en Suecia sigue usando Windows 95. Al hacerlo mostraba un singular despacho que no es fácil situar.

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Al dar más detalles indicaba cómo una de las pantallas de esa oficina es esta táctil en la que precisamente, explicaba, todo funciona gracias a Windows 95.

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Pero eso no era suficiente para explicar dónde estaba su oficina y por qué estaban utilizando Windows 95 a estas alturas. Todo quedó un poco más claro cuando mostró una foto del exterior de sus oficinas en la que aparecían los trenes de Bergslagen, una región en el norte de Suecia.

Como explicaba Tydal, aunque los sistemas de algunos de esos trenes fueron actualizados a Windows Xp, “la mayoría de ellos siguen funcionando con Windows 95 igual que cuando se entregaron en 2000. En aquel momento Windows 95 era todo un cambio comparado con los viejos trenes que operabámos en aquel momento”, y que como recuerda tenían una cabina de mandos mucho menos moderna:

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Y no es el único ejemplo

Como sucede con otros “viejos rockeros del software”, a menudo el hecho de seguir usándolos responde precisamente a que cambiarlos puede resultar fatal porque una vez los sistemas están funcionando, actualizarlos a plataformas más modernas puede hacer que aparezcan conflictos de todo tipo.

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En entornos de usuario final eso no es un problema, pero cuando esos sistemas son críticos y afectan a un grupo numeroso de personas poniendo en riesgo transacciones o incluso su seguridad personal, la cosa cambia mucho. Esa es la razón de que por ejemplo COBOL y FORTRAN sigan siendo muy usados en ámbitos como la banca, los seguros o los entornos científico-académicos.

Con Windows 95 pasa lo mismo: ciertamente habrá usuarios que lo utilicen para ejecutar sin problema viejos juegos y programas que de otro modo no funcionarían bien (o no funcionarían), pero su uso en algunos escenarios más críticos sigue siendo singular.

Ocurre con esos trenes en Suecia, pero en la discusión que ese artículo generó en Hacker News descubrimos como otros usuarios contaron cómo por ejemplo Windows 95 se usaba al menos hasta 2016 —y probablemente aún hoy— en el observatorio de Arecibo.

Un ex-empleado de Boeing contaba cómo Windows 95 seguía usándose en algunos equipos críticos para la fabricación de sus aviones (e incluso Windows 3.1 e IIRC en algunos casos), mientras que otro indicaba que también lo vio funcionando en un laboratorio con un microscopio de fuerza atómica: la persona encargada del laboratorio indicaba que se podría usar algo más recientemente, “pero sería muy caro [cambiarlo] y no compensa mientras el ordenador siga funcionando bien“.

Esa es realmente la clave. En sistemas aislados y que teóricamente no están expuesos a malware —Windows 95 dejó de tener soporte o parches de seguridad hace años— usar este sistema operativo es aceptable porque, simplemente, funciona bien.

FUENTE

https://www.xataka.com/historia-tecnologica/windows-95-sigue-usandose-estos-trenes-suecia-no-podrian-funcionar-hay-ejemplos

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