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1001 batallas que cambiaron la historia – Batalla de Diu (1509 d.c.)

Al enterarse en Cochín de la muerte de su único hijo, Francisco de Almeida se conmovió y se retiró a su habitación durante tres días, sin querer ver a nadie. La presencia de una flota mameluca en la India suponía una grave amenaza para los portugueses, pero el virrey ahora buscó personalmente vengarse por la muerte de su hijo.

Sin embargo, el monzón se acercaba, y con él las tormentas que inhibían toda la navegación en el océano Índico hasta septiembre. Solo entonces el virrey podría devolver todos los barcos portugueses disponibles para reparaciones en dique seco y reunir sus fuerzas en Cochín.

Antes de que pudieran partir, el 6 de diciembre de 1508, Alfonso de Albuquerque llegó a Cannanore desde el Golfo Pérsico con órdenes del Rey de Portugal para reemplazar a Almeida como gobernador. Francisco tenía una venganza personal contra Albuquerque, ya que este último había sido asignado a la costa de Arabia específicamente para evitar que la navegación musulmana entrara o saliera del mar Rojo. Sin embargo, sus intenciones de destruir personalmente a la flota musulmana en represalia por la muerte de su hijo se convirtieron en un asunto tan personal que se negó a permitir que su sucesor designado asumiera el cargo. Al hacerlo, el virrey estaba en rebelión oficial contra la autoridad real, y gobernaría la India portuguesa por un año más como tal.

El 9 de diciembre, la flota portuguesa partió hacia Diu. Desde Cochín, el portugués pasó primero por Calicut, esperando interceptar la flota del Zamorin, pero ya se había ido para Diu. La armada luego ancló en Baticala, para sofocar una disputa entre su rey y Timoja, un corsario hindú aliado local de los portugueses. En Honavar, los portugueses se reunieron con el propio Timoja, quien informó al virrey de los movimientos enemigos. Mientras estuvo allí, las galeras portuguesas destruyeron una flota de asaltantes pertenecientes al Zamorin de Calicut.

En Angediva, la flota recogió agua dulce y Francisco se encontró con un enviado de Malik Ayyaz, aunque los detalles de dicha cita son desconocidos. Mientras estaban allí, los portugueses fueron atacados por barcos de remo de la ciudad de Dabul.

Desde Angediva, los portugueses zarparon hacia Dabul, una importante ciudad portuaria fortificada perteneciente al sultanato de Bijapur. El capitán de la galera San Miguel, Paio de Sousa, decidió investigar el puerto y desembarcar en la orilla, pero fue emboscado por una fuerza de unos 6.000 hombres y murió, junto con otros portugueses. Dos días más tarde, el virrey condujo sus fuerzas a tierra y aplastó a la guarnición estacionada junto a la orilla del río en un ataque de pinza anfibio. Dabul pagó caro el acto de provocación, según las órdenes del virrey la ciudad fue arrasada, los asentamientos circundantes a la orilla del río devastados y casi todos sus habitantes asesinados, junto con el ganado e incluso perros callejeros en represalia.

Según Fernando Lopes de Castanheda, el saqueo de Dabul dio lugar a una “maldición” en la costa occidental de la India, donde uno podría decir: “que la ira de los francos te sobrevenga“.

Desde Dabul, los portugueses llegaron a Chaul, donde Francisco ordenó al gobernador de la ciudad que preparara un tributo para ser recogido a su regreso de Diu. Moviéndose hacia Mahim, cerca de Bombay, los portugueses encontraron la ciudad desierta.

En Bombay, Francisco recibió una carta de Malikk Ayyaz. Sin duda, consciente del peligro que enfrenta su ciudad, escribió para apaciguar al virrey, afirmando que tenía prisioneros y con qué valentía había luchado su hijo, agregando una carta de los prisioneros portugueses declarando que fueron bien tratados. El virrey le respondió a Malik Ayyaz (a quien se refiere como Meliqueaz en portugués) con una carta respetuosa pero amenazadora, en la que declaraba su intención de venganza, que era mejor que reuniera a todas las fuerzas y se prepararan para luchar o destruiría a Diu.

Fuerzas enfrentadas

En los diez meses transcurridos entre las batallas de Chaul y de Diu, se produjeron importantes acontecimientos en el campo musulmán: Hussain aprovechó la oportunidad para atravesar sus barcos y recuperó una carraca varada con un refuerzo de 300 hombres. No obstante, la relación entre Hussain y Ayyaz empeoró, con Hussain ahora plenamente consciente de que Ayyaz, había tomado la custodia de los prisioneros portugueses en Chaul, y que Hussain aparentemente pretendía “enviarlos de regreso a El Cairo“. Incapaz de pagar al resto de sus tropas, Hussain se vio obligado a empeñar sus propias piezas de artillería con el mismo Ayyaz. Presumiblemente, solo con la esperanza de nuevos refuerzos o el temor a la reacción del sultán ahora le impedían regresar a Egipto.

La flota de Mamluca-Gujarat-Calicut disponía de:

  • 6 carracas mediterráneas y 6 galeras ( Amir Hussain).
  • 4 carracas de Diu (Malik Ayyaz).
  • 30 galeras ligeras de Diu (Sidi Ali).
  • 70-150 botes de guerra de Calicut (Kunjali Marakkar)

La flota portuguesa disponía de:

  • 5 grandes barcos, naos y carracas de 3 o 4 mástiles: Flor de la Mar, Espírito Santo, Belém, Rei Grande y Taforea Grande.
  • 4 naos pequeñas de 3 mástiles: Taforea Pequeña, San António, Rei Pequeño y Andorinha.
  • 4 carabelas de velas cuadradas de 3 mástiles: Flor da Rosa, Espera, Concepción, y Santa María de Ajuda.
  • 2 carabelas de 2 mástiles: Santiago y una desconocida.
  • 2 galeras: San Miguel y San Cristobal.
  • 1 bergantín de 2 mástiles: San António.

El 2 de febrero, los portugueses vieron a Diu desde lo alto de los nidos. Cuando se acercaron, Malik Ayyaz se retiró de la ciudad, dejando el mando general a Hussain. Ordenó a los barcos de remo que salieran y hostigaran a la flota portuguesa antes de que tuvieran tiempo de recuperarse del viaje, pero no pasaron del alcance del cañón de la fortaleza. Al caer la noche, la flota musulmana se retiró al canal, mientras que el Virrey convocó a todos sus capitanes para que decidieran la línea de acción.

Al romper el día, los portugueses pudieron ver que los musulmanes habían decidido aprovechar el puerto de Diu protegido por su fuerte, uniendo sus carracas y galeras cerca de la orilla y esperando el ataque portugués, renunciando así a la iniciativa. Las fuerzas portuguesas debían dividirse en cuatro: un grupo para abordar las carracas mamelucas después de un bombardeo preliminar, otro para atacar las galeras mamelucas estacionadas al flanco, un “grupo de bombardeo” que apoyaría al resto de la flota, y el buque insignia que no participaría en el abordaje, pero que se posicionaría en una posición conveniente para dirigir la batalla y apoyarles con su poder de fuego. El bergantín San Antonio aseguraría las comunicaciones.

El bergantín San Antonio recorrió entonces la flota pronunciando el discurso del virrey, en el que detalló las razones por las cuales buscaban al enemigo, y las recompensas que se otorgarían en caso de victoria: el derecho al saqueo, el título de caballero a todos los soldados, la nobleza para los caballeros, los criminales desterrados del reino serían perdonados y los esclavos recibirían la condición de escuderos si fueran liberados en el plazo de un año.

La batalla

Cuando el viento dio vuelta alrededor de las 11,00, el estandarte real fue izado sobre el Flor de la Mar que realizó un disparo, indicando el comienzo de la batalla. Los portugueses comenzaron su aproximación, con la galera San Miguel a la cabeza de la formación, probando el canal. Un bombardeo general entre las dos fuerzas precedió al ataque, y en las tranquilas aguas del puerto de Diu, los portugueses emplearon una innovadora táctica de artillería: disparando directamente al agua, las balas de cañón rebotaban como piedras saltando. Una andanada del Espíritu Santo golpeó a una de las naves enemigas por la línea de flotación, hundiéndola al instante.

Batalla de Diu 1509. Despliegue de los barcos

Cuando las carracas entraron en contacto, el buque insignia de Hussain fue atacado por el Espíritu Santo. Cuando se cruzaron sus cascos de proa, un grupo de hombres liderados por Rui Pereira saltaron al castillo de arqueros enemigos, y antes de que los barcos estuvieran asegurados, los portugueses ya habían irrumpido en el cuerpo a cuerpo. Sin embargo, antes de que el buque insignia estuviera dominado, otro carraca mameluca acudió en su ayuda, abordando el Espíritu Santo desde el lado opuesto.

Hussain había fortalecido sus fuerzas con un gran número de soldados gujaratíes, distribuidos a través de los barcos, y la infantería portuguesa fuertemente armada de repente se arriesgaba ser abrumada. Rui Pereira fue muerto, pero en este momento crucial, la Rei Grande se estrelló contra el lado libre de la nave insignia de Hussain, entregando refuerzos sumamente necesarios, lo que inclinó la balanza a favor de los portugueses.

Desde los nidos de cuervos, los arqueros etíopes y turcos demostraron su valía frente a los mosquetes portugueses. Muchos de los mercenarios musulmanes “huyeron a la primera vista de los portugueses“.

Batalla de Diu 1509. Entre Francisco de Almeida y el zamorín de Calicut

Hussain había esperado que los portugueses comprometieran a todas sus fuerzas en el combate, por lo que mantuvo los remeros ligeros dentro del canal, para atacar a los portugueses desde atrás cuando se enfrentaron con las carracas. Comprendiendo la estratagema, Juan de Nova maniobró la Flor de la Mar para bloquear la salida del canal y evitar que los buques de guerra salieran. La masa compacta de remos proporcionó un objetivo ideal para los artilleros portugueses, que destruyeron muchos barcos que luego bloquearon el camino de los siguientes. Incapaces de abrirse paso, los botes del Zamorín dieron media vuelta después de un corto intercambio y se retiraron a Calicut. Durante el transcurso de la batalla, Flor de la Mar efectuó más de 600 disparos.

Batalla de Diu 1509. Entre Francisco de Almeida y el zamorín de Calicut

Mientras tanto, el grupo más rápido de galeras y carabelas luchaba contra el costado de las galeras estacionarias del enemigo, cuyas armas no podían responder. Un primer asalto portugués fue repelido, pero una salva portuguesa arrojó tres de las galeras a la deriva.

Lenta pero inexorablemente, los portugueses aseguraron la mayoría de las carracas, medio cegados por el humo. El buque insignia de Hussain fue dominado y muchos comenzaron a saltar el barco. Las galeras estaban dominadas, y las carabelas poco profundas se posicionaban entre los barcos y la costa, derribando a cualquiera que intentara nadar en tierra.

Eventualmente, solo quedaba una sola nave: una gran carraca, más grande que cualquier otra nave en la batalla, anclada demasiado cerca de la costa para que la mayoría de los buques portugueses de gran calado pudieran alcanzarla. Su casco reforzado era a prueba de los cañones portugueses y tomó un bombardeo continuo de toda la flota para finalmente hundirlo al atardecer, marcando así el final de la batalla de Diu.

Secuelas

La batalla terminó en victoria para los portugueses, con la coalición Gujarat-Mamluca-Calicut casi derrotada. Los mamelucos lucharon valientemente hasta el final, pero no supieron cómo contrarrestar una fuerza naval, como nunca habían visto antes. Los portugueses tenían modernos barcos tripulados por marineros experimentados, infantería mejor equipada, con pesadas armaduras de placas, arcabuces y un tipo de granada de arcilla llena de pólvora, más cañones y artilleros más hábiles en un arte que los mamelucos no podían igualar.

Después de la batalla, Malik Ayyaz devolvió a los prisioneros de Chaul, bien vestidos y alimentados. Francisco de Almeida se negó a hacerse cargo de Diu, alegando que sería costoso de mantener, pero firmó un acuerdo comercial con Ayyaz y abrió una factoria en la ciudad. Los portugueses buscarían ardientemente la construcción de una fortaleza en Diu, pero el Malik logró posponerlo.

El botín de la batalla incluía tres galeras, tres carracas. 600 piezas de artillería de bronce y tres banderas reales del sultán Mamluco de El Cairo que fueron enviadas a Portugal para ser exhibidas en el convento de Cristo, en Tomar, sede de la Orden de Cristo, antiguos Caballeros Templarios, de la que Almeida era parte. El virrey extrajo de los comerciantes de Diu (que financió el reacondicionamiento de la flota musulmana) un pago de 300.000 xerafines de oro, de los cuales 100.000 se distribuyeron entre las tropas y 10,000 se donaron al hospital de Cochín.

El trato de los cautivos mamelucos por parte de los portugueses, sin embargo, fue brutal. El virrey ordenó que la mayoría de ellos fueran colgados, quemados vivos o despedazados, atados a la boca del cañón, en represalia por la muerte de su hijo. Comentando después de la batalla, Almeida informó al rey Manuel: “Mientras seas poderoso en el mar, tendrás a la India como tuya, y si no posees este poder, poco te servirá de fortaleza en la costa”. Curiosamente, después de entregar el correo del virrey a Alfonso de Albuquerque y partir hacia Portugal en noviembre de 1.509, Almeida fue muerto en diciembre en una escaramuza contra la tribu khoikhoi cerca del cabo de Buena Esperanza, junto con otros 70 portugueses, curiosamente más que en la batalla de Diu. Su cuerpo fue enterrado en la playa, pero posteriormente nunca se encontró.

Hussain sobrevivió a la batalla y logró huir de Diu junto con otros 22 mamelucos a caballo. Volvió a El Cairo, y varios años después fue puesto a cargo de otra flota con 3.000 hombres para ser enviados contra los portugueses, pero fue asesinado en el mar Rojo por su segundo al mando turco, el futuro Selman Reis de la armada otomana. El sultanato de Mamluco de Egipto sería conquistado por el imperio Otomano poco después.

De todos los participantes principales de la batalla de Diu, Malik Ayyaz sería el único que no moriría violentamente; murió siendo un hombre rico en su estado en 1.522.

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