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1001 batallas que cambiaron la historia – Batalla de Delhi (1398 d.c.)

Batalla de Delhi , (17 de diciembre de 1398). En 1398, el guerrero mongol-turco Timur , gobernante de Asia Central desde su capital en Samarcanda , encontró un pretexto para atacar el sur hacia la India . Su victoria sobre el sultán de Delhi confirmó las cualidades irresistibles de lucha de su ejército y la impresionante destructividad que lo convirtió en una leyenda de la crueldad.

Timur, devoto musulmán, alegó que su correligionario Sultan Nasiruddin Mahmud, de Delhi, era demasiado indulgente con sus súbditos hindúes . Con este pretexto marchó al subcontinente indio a fines del verano de 1398, sus jinetes tribales de estepa saqueando y masacrando a medida que avanzaban. Cuando Timur se acercó a Delhi, su ejército estaba tan agobiado con el botín y los esclavos capturados que la eficiencia militarEstaba en peligro. La solución de Timur fue ordenar a sus seguidores que mataran a todos sus esclavos, posiblemente alrededor de 100,000 personas. Así preparados, los invasores se enfrentaron al ejército del sultán Mahmud fuera de los muros de Delhi. El sultán tenía una fuerza de elefantes de guerra, criaturas con las que los guerreros esteparios no estaban familiarizados. Timur hizo que sus hombres cavaran elaboradas fortificaciones de campo, un sistema de trincheras y murallas, para bloquear la carga de los paquidermos y dar a sus nerviosos seguidores una sensación de seguridad.

Timur
TimurRepresentación artística de Timur con sus cortesanos, siglo XVII.Biblioteca de imágenes DeA

El curso de la batalla es difícil de reconstruir a partir del registro histórico. Los dispositivos incendiarios jugaron un papel importante, incluidas las catapultas que arrojaron ollas de líquido inflamable. Según una explicación, Timur tenía camellos cargados de leña que fue incendiada, liberándolos para esparcir el pánico entre los elefantes indios . La acusación de los jinetes de Timur fue sin duda decisiva, según se informa dispersó a los soldados indios “mientras los leones hambrientos dispersan un rebaño de ovejas”. Victorioso en el campo, Timur desató a sus guerreros sobre Delhi en una orgía de destrucción de la que la ciudad tardó un siglo en recuperarse.

Pérdidas: No hay cifras confiables, aunque algunas fuentes dan la cifra de muertos indios como 1,000,000.

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