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El buen lugar? Rastreando la utopía y la distopía a través de la literatura

Hoy a menudo escuchamos las palabras utopía y distopía utilizadas en conversaciones informales y en los medios de comunicación. Pero, ¿qué significan realmente estas palabras? Para averiguarlo, rastreemos las ideas detrás de la utopía y la distopía a través de la historia de la literatura y el pensamiento.

Primer homenaje a Colon. Biblioteca Virtual del Ministerio de Defensa. CC0

La utopía (del griego “sin lugar” o el buen lugar “) fue acuñada por primera vez en 1516 por el filósofo y abogado inglés Sir Thomas More . 

Publicada por su amigo cercano Erasmus de Rotterdam, otro famoso humanista, la novela de Utopía de More es ” un pequeño libro verdadero, no menos beneficioso que agradable, sobre cómo deberían ser las cosas en la nueva isla Utopía” . De hecho, es una sátira que describe la estructura social y religiosa de una isla ficticia, que curiosamente incluye la esclavitud como una consecuencia inevitable de su funcionamiento. Influenciado por el descubrimiento del nuevo continente por Colón y las posibilidades para la fundación de un nuevo orden mundial (que resultó en uno de los genocidios más horribles y el comienzo del colonialismo europeo), el libro dio lugar a un género literario que presenta un ideal lugares y sociedades bien organizadas. 

Algunos de los ejemplos clásicos son la Nueva Atlántida (Francis Bacon), Erewhon (Samuel Butler) o Candide (Voltaire).

Thomas More Holbein, Hans. La Biblioteca Real: La Biblioteca Nacional de Dinamarca y la Biblioteca de la Universidad de Copenhague. CC BY-NC-ND

En el siglo XVIII, la Revolución Francesa y su contraparte estadounidense trajeron la idea de los derechos universales y la necesidad de transformación política y social al movimiento utópico. 

Pero fue durante el siglo XIX, un período prolífico para los cambios filosóficos y tecnológicos debido a la industrialización y los grandes avances en la ciencia (darwinismo, ferrocarriles, telégrafos), que la literatura utópica como género comenzó a florecer. Los movimientos contra la esclavitud y por los derechos de las mujeres comenzaron a ser prominentes. 

Una locomotora n express en una vía férrea. Litografía en color según F. Moore. Wellcome Collection. CC BY

Independientemente de estos avances científicos y humanistas, la sociedad de la época siguió siendo una de gran injusticia social y desigualdad económica. Los pensadores y filósofos estaban interesados ​​en cómo podrían mejorarse las condiciones laborales extremas de la clase obrera emergente. Surgieron debates sobre cómo implementar las ideas de los socialistas utópicos como Charles Fourier, Étienne Cabet, Robert Owen o William Morris. 

William Morris, diseñador textil, poeta, novelista, traductor y activista socialista, estaba profundamente preocupado por la degradación ambiental y la superpoblación en las ciudades.

Tapet Morris & Co Ld. 1876. Stiftelsen Nordiska museet. CC BY-NC-ND

A diferencia de los utópicos, Karl Marx, la figura más importante para el socialismo, abogó por un mundo más igualitario, comunal y meritocrático utilizando la ciencia y la tecnología como fuerzas impulsoras. 

A finales del siglo XIX, tanto Marx como el autor HG Wells pudieron imaginar el enorme impacto de los nuevos desarrollos científicos para las sociedades futuras, y así encendieron un punto de inflexión para la literatura utópica: el comienzo de la ciencia ficción.

马克思 主义 , 列宁 主义 , 毛泽东 思想 胜利 万岁. La Biblioteca Real: La Biblioteca Nacional de Dinamarca y la Biblioteca de la Universidad de Copenhague. CC BY-NC-ND

HG Wells y Jules Verne son considerados entre los padres del género de ciencia ficción. Wells fue un escritor excepcional que fue nominado 4 veces para el Premio Nobel. Sus novelas previeron algunos de los avances de nuestra sociedad moderna como los viajes espaciales, las armas nucleares, la televisión por satélite y la World Wide Web. 

Julio Verne Magasinet. 1973. Jamtli. CC BY-NC-ND. 1973

Wells también estaba interesado en la ingeniería biológica, particularmente la eugenesia, prácticas controvertidas de ese período que inspiraron algunas de las políticas y experimentos raciales de los nazis. The Time Machine (1895), The Island of Doctor Moreau (1896) y A Modern Utopia (1905) son los mejores ejemplos de su futuro mundo imaginario. 

Una década de progreso en eugenesia. 1932. Colección Wellcome. CC BY

En su novela Time Machine (alerta de spoiler), ambientada en el mundo futurista de Elois y Morlocks, Wells sugiere que al crear una utopía para algunos, podemos subyugar a otros para que vivan en una distopía. 

Esta reflexión, que se ha compartido desde entonces en muchos libros y películas (por ejemplo: Blade Runner, Matrix, The Truman Show ), nos lleva a algunas preguntas cruciales: ‘¿Existe una posibilidad real para el mejoramiento de la humanidad y el diseño más justo? y una sociedad más igualitaria? ¿Estamos condenados a vivir perpetuamente en el “mejor” lugar posible? ¿Vivimos en una utopía para unos pocos o en una distopía para muchos? Y muy pertinente ahora, ¿son la tecnología y la ciencia un facilitador positivo o negativo?

Portada del libro de “A Plunge into Space”. Frederick Warne & Co. 1890. La Biblioteca Británica. PD

Un capítulo diferente en el género utópico está representado por la utopía feminista, que se ocupa especialmente del papel de la mujer en la dinámica de poder de una sociedad patriarcal.  

Charlotte Perkins Gilman y Lady Florence Dixie fueron autores importantes en el movimiento temprano a finales del siglo XIX. Ambos han influido en el trabajo de escritores más contemporáneos como Margaret Atwood y su popular libro y (más tarde) serie de televisión The Handmaid’s Tale.

Margaret Atwood. Deutsche Fotothek. 1995. En Copyright

La década de 1950 marcó otro momento crucial del género con lo que los estudiosos consideran el “giro distópico”. El mundo se dividió en dos áreas geopolíticas y la amenaza de una guerra nuclear, pero al mismo tiempo comenzó a experimentar el placer y las recompensas inmediatas del consumismo. Muchos artistas, filósofos, escritores, políticos y pensadores comienzan a debatir sobrepoblación y devastación ambiental.

Niña – Gran Hermano. TopFoto.co.uk. En derechos de autor

Brave New World de Aldous Huxley (1932) y Mil novecientos ochenta y cuatro de George Orwell (1949) son dos ejemplos bien conocidos de literatura distópica. 

Orwell basó su novela en la experiencia de las dictaduras comunistas y la represión. Huxley entendió que en el futuro, el control del estado y otras fuerzas hegemónicas se desplegarían a través del ocio y el entretenimiento, en lugar de la violencia y la censura. Imaginó la realidad en la que vivimos actualmente, donde todos intercambiamos con gusto la libertad por la seguridad e ignoramos la verdad de vivir en nuestra feliz burbuja o ‘isla utópica’.

Karen Blixen y Huxley en Rungstedlund. Gleie, Erik. 1961. La Biblioteca Real: La Biblioteca Nacional de Dinamarca y la Biblioteca de la Universidad de Copenhague. CC POR NC-ND

FUENTE

https://blog.europeana.eu/2020/06/the-good-place-tracing-utopia-and-dystopia-through-literature/

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