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1001 batallas que cambiaron la historia – Batalla del río Kalka (1222 a.c.)

La batalla del río Kalka (en ruso: Битва на реке Калке, en ucraniano: Битва на ріці Калка) se libró el 31 de mayo de 1223 entre las fuerzas del Imperio mongol y una alianza de principados de la Rus de KievGalitzia-Volynia, entre otros, y los cumanos. La batalla se desarrolló a orillas del río Kalka (actual Óblast de DonetskUcrania) y terminó en una aplastante victoria mongola.

Antecedentes

En 1220Gengis Kan había conquistado ya varias plazas fuertes, entre ellas Samarcanda, en Asia Central, pero en su afán de conquistas encontró un rival de altura en la persona del sah de Corasmia Muhammad II.

Samarcanda, hasta entonces en poder de Muhammad II, acababa de caer, pero Gengis Kan no se iba a contentar con eso. Al año siguiente, en 1221, arrebató a los musulmanes la plaza fuerte de Urgench. Tras la matanza de los habitantes de la ciudad, los invasores adquirieron una fama terrorífica. El 25 de noviembre de 1221, Gengis Kan venció a las mejores tropas de Muhammad –mandadas por su hijo Jalal ad-Din Mingburnu– en la batalla del Valle del Indo. Mientras tanto había perdido el trono y una parte de su ejército era perseguido por 20.000 mongoles bajo el mando de Subotai Bahadur. Algunos historiadores consideran a este hombre el más grande general de todos los tiempos, al mismo nivel que Gengis Kan.

En 1221 los mongoles atravesaron el Cáucaso, y a inicios de año entraron en el Reino de Georgia. El rey Jorge IV Lasha lanzó un contraataque y los invasores retrocedieron hasta Tiflis, desde donde iniciaron una contraofensiva general y destruyeron un ejército georgiano de 70.000 hombres.14

Un año más tarde, mientras avanzaban por el Cáucaso hacia el norte, derrotaron a un ejército aliado de 50.000 alanoslezguinoscherquesosbúlgaros del Volgajázaros y cumanos (llamados pólovtsy por los cronistas rusos) al mando del kan de estos últimos, Köten. Tras la primera batalla, los cumanos abandonaron la alianza y esta fue fácilmente vencida poco después.15​ A continuación, las tropas mongolas invernaron en las estepas del norte de Crimea.

A principios de 1223, los pólovtsy convencieron al príncipe kievita Mstislav el Valiente para que se aliase con ellos con el fin de rechazar a los mongoles, que representaban una amenaza para la Rus de Kiev. El príncipe reunió sus tropas y las de los demás príncipes rusos a unos 60 km al sur de Kiev. Allí recibieron una embajada de los mongoles que acudió a manifestar sus “buenas intenciones”. Los rusos, fieles a la alianza establecida, ejecutaron a los embajadores y provocaron la sed de venganza de los mongoles.

Tras avanzar por la orilla derecha del Dniéper, el 15 de mayo las tropas rusas se reunieron en la isla Jórtytsia, situada en el río: alrededor de quince o veinte mil combatientes. Los mongoles, a su vez, establecieron su campamento en las laderas de la colina Bilmak-Mohila (uk:Більмак-Могила). El día 16 y los siguientes, los puestos avanzados mongoles sufrieron una derrota tras otra. Ante esto, el grueso de la tropa se retiró, perseguida por los rusos y pólovtsy. Mandado por Subutay Bahadur y Djebe Noyon, el ejército mongol ocupó una posición defensiva junto al río Kalka, el cual separaba a los dos bandos. El ejército enemigo llegó allí el 31 de mayo. Los mongoles tenían una vanguardia allende el Kalka.

La batalla

A primeras horas de la madrugada de este 31 de mayo los rusos lanzaron su ataque, pero no consiguieron coordinar los movimientos de sus tropas debido a desavenencias entre los príncipes rusos. La caballería de los pólovtsy actuó como solía, a base de escaramuzas, e hizo retroceder a las vanguardias mongolas. Estas cruzaron de nuevo el río y se reunieron con sus cuerpos de batalla. Las tropas rusas los siguieron con lentitud.

A mediodía la mayor parte de los combatientes había cruzado el río, momento que fue escogido por los mongoles para lanzar el contraataque. Su caballería pesada, bajo las órdenes de Bahadur, cargó contra la caballería ligera de los pólovtsy y el primer contingente ruso. La caballería ligera de Djebe Noyon, en el flanco derecho del otro lado del río, atacó al segundo cuerpo de batalla, mientras la restante caballería mongola, al mando de Tsugir Jan, atacaba en el otro flanco. El tercer cuerpo de batalla ruso –el que constituía la retaguardia- se refugió tras una muralla de carros. La única solución para el rodeado príncipe Mstislav el Valiente era huir a bordo de un barco.

A última hora de la tarde se produjo la desbandada entre las tropas aliadas, que huyeron unas hacia el noroeste y otras hacia el suroeste, en dirección al Dniéper.

Consecuencias

El ejército de Kiev cayó tres días más tarde. Numerosos príncipes de la Rus de Kiev resultaron muertos; el 90% del ejército aliado quedó aniquilado. Los mongoles habían prometido no derramar la sangre de sus prisioneros. No obstante, los dejaron morir por asfixia al amontonarlos, atados unos con otros, bajo unas enormes planchas y, a continuación, los mongoles se instalaron encima de esta “tarima improvisada” para festejarlo.

Tras la batalla, Gengis Kan ordenó a sus comandantes terminar la campaña y detener su ataque.16​ En 1237 Subotai inició otra campaña contra los principados rusos con 120.000 hombres, que terminó con la conquista de Kiev.

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