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1001 batallas que cambiaron la historia – Batalla de Legnano (1176 d.c.)

La batalla de Legnano fue una batalla entre el ejército imperial de Federico Barbarroja y las tropas de la Liga Lombard el 29 de mayo de 1176, cerca de la ciudad de Legnano en la actual Lombardía , en Italia . Aunque la presencia del enemigo cercano ya era conocida por ambas partes, de repente se encontraron sin tener tiempo para planificar ninguna estrategia.

La batalla fue crucial en la larga guerra emprendida por el Sacro Imperio Romano en un intento de afirmar su poder sobre los municipios del norte de Italia , que decidieron dejar de lado sus rivalidades mutuas y unirse a una alianza militar simbólicamente dirigida por el Papa Alejandro III , el Liga lombarda .

La batalla terminó con el quinto y último descenso a Italia del emperador Federico Barbarroja, quien después de la derrota intentó resolver la cuestión italiana adoptando un enfoque diplomático. Esto resultó unos años más tarde en la Paz de Constanza (25 de junio de 1183), con la cual el Emperador reconoció a la Liga Lombard e hizo concesiones administrativas, políticas y judiciales a los municipios, terminando oficialmente su intento de dominar el norte de Italia.

La batalla es aludida en el Canto degli Italiani por Goffredo Mameli y Michele Novaro , que dice: «[…] De los Alpes a Sicilia , Legnano está en todas partes […]» en memoria de la victoria de las poblaciones italianas sobre los extranjeros Gracias a esta batalla, Legnano es la única ciudad, además de Roma , que se menciona en el himno nacional italiano . En Legnano, para conmemorar la batalla, el Palio di Legnano tiene lugar anualmente desde 1935, el último domingo de mayo. En el ámbito institucional, la fecha del 29 de mayo fue elegida como la fiesta regional de Lombardía.

Antecedentes

Contexto histórico

Frederick Barbarroja en una miniatura de 1188

El choque entre los municipios del norte de Italia y el poder imperial se originó en la lucha por las inversiones , o en ese conflicto que implicó, en los siglos XI y XII, el papado , el Sacro Imperio Romano y sus respectivas facciones, las llamadas ” Guelphs y Ghibellines “, respectivamente. A veces fue una disputa tan amarga que varios municipios del norte de Italia vinieron a despedir a sus obispos por cargos de simonía, en la medida en que habían sido invertidos en sus oficinas por el emperador y no por el Papa.

La disputa sobre las inversiones no fue la única fuente de fricción entre el Imperio y los municipios del norte de Italia. Una crisis de feudalismo surgió con el crecimiento económico de las ciudades del norte de Italia y su deseo emergente de liberarse de la administración imperial. Además, los territorios italianos del Sacro Imperio Romano eran claramente diferentes de los germánicos en aspectos socioeconómicos y culturales, y no simpatizaban con el poder imperial ejercido por una autoridad de linaje alemán. Además, la nobleza de los territorios italianos dominados por el Imperio estaba mucho menos (y progresivamente menos) involucrada en las funciones administrativas de las regiones dominadas por la ciudad, que la nobleza en tierras alemanas. Debido a las fricciones que surgieron en los siglos XI y XII, las ciudades del norte de Italia experimentaron un fermento creciente que llevó al nacimiento de una nueva forma de autogobierno local basado en un cuerpo colegiado electivo con funciones administrativas, judiciales y de seguridad. funciones, y que a su vez designado cónsules de la ciudad: la comuna medieval .

Esta evolución institucional fue contemporánea con la lucha de investidura. Cuando el obispo de una ciudad , que tradicionalmente había ejercido una fuerte influencia en los asuntos civiles del municipio, se preocupó en gran medida por la competencia entre el Imperio y el Papado, los ciudadanos se sintieron estimulados, y de alguna manera obligados, a buscar una forma de autogobierno que podría actuar de forma independiente en tiempos de graves dificultades. Los ciudadanos se hicieron cada vez más conscientes de los asuntos públicos de su propio municipio y no quisieron aceptar las estructuras eclesiásticas y feudales, con su gestión rígida y jerárquica del gobierno. El cambio que condujo a una gestión colegiada de la administración pública se basó en la dominación lombarda del norte de Italia; De hecho, este pueblo germánico estaba acostumbrado a resolver las preguntas más importantes (que generalmente eran de naturaleza militar) a través de una asamblea presidida por el rey y compuesta por los soldados más valientes, el ” gairethinx ” o ” arengo “. Los cónsules de la ciudad generalmente provenían de las clases cada vez más dominantes (mercantes y profesionales) de una ciudad; Aunque la duración del mandato de un cónsul fue de solo un año, y hubo una cierta rotación de personas en los puestos, una administración comunal a veces equivalía a una camarilla de familias líderes que compartían el poder municipal de manera oligárquica . En cualquier caso, las ciudades del norte de Italia dejaron de reconocer gradualmente las instituciones feudales, que ahora parecían anticuadas.

Además, los emperadores anteriores, por varias vicisitudes, adoptaron durante cierto período una actitud de indiferencia hacia los problemas del norte de Italia, con más cuidado para establecer relaciones que permitieran la supervisión de la situación italiana en lugar del ejercicio efectivo del poder. Como consecuencia, el poder imperial no impidió los objetivos expansionistas de los diversos municipios en los territorios circundantes y otras ciudades, y las ciudades comenzaron a tomar las armas unas contra otras en concursos para lograr la hegemonía regional.

Frederick Barbarroja , por otro lado, repudió la política de sus predecesores al intentar restablecer el control imperial sobre los municipios del norte de Italia, también sobre la base de las solicitudes de algunos de estos últimos, que solicitaron repetidamente la intervención imperial para limitar la de Milán . deseo de supremacía: en 1111 y 1127 la ciudad conquistó, respectivamente, Lodi y Como , obligando a Pavía , Cremona y Bérgamo a la pasividad.

Para empeorar las cosas, las relaciones entre el Imperio y los municipios se vieron agudizadas por las duras medidas implementadas por las autoridades imperiales contra la región milanesa. De estos, dos contribuyeron más para alimentar el sentimiento antiimperial: para tratar de interrumpir los suministros en Milán durante uno de sus descensos en Italia, en 1160, el emperador devastó el área al norte de la ciudad destruyendo los cultivos y los árboles frutales de los agricultores. . En particular, en quince días Barbarroja destruyó el campo de Vertemate , Mediglia , Verano , Briosco , Legnano , Nerviano , Pogliano y Rho . En cambio, el segundo evento estuvo relacionado con las medidas tomadas por Frederick Barbarroja después de la rendición de Milán (1162): el vicario imperial que administró el campo milanés después de la derrota de Milán obligó a los granjeros de la zona a pagar un fuerte impuesto anual de alimentos por el emperador, que hizo que la población fuera cada vez más hostil al poder imperial.

Los primeros tres descensos de Frederick Barbarroja en Italia

Papa Alejandro III

Para tratar de pacificar el norte de Italia y restaurar el poder imperial, Federico Barbarroja cruzó los Alpes al frente de su ejército cinco veces. El primer descenso, que comenzó en el otoño de 1154 y condujo a solo 1,800 hombres, llevó al rey a asediar y conquistar los desenfrenados Asti , Chieri y Tortona y atacar algunos castillos del campo milanés, pero no la capital de Milán, dado que no tenía fuerzas suficientes. Esta campaña continuó con la convocatoria de la dieta de Roncaglia , con la cual Frederick restableció la autoridad imperial, anulando, entre otras cosas, las conquistas hechas por Milán en años anteriores, especialmente con respecto a Como y Lodi. La primera parte de ese viaje continuó a lo largo de la Via Francigena y terminó en Roma con la coronación de Federico Barbarroja como Emperador del Sacro Imperio Romano por el Papa Adrián IV (18 de junio de 1155). Durante su estancia en Roma, Federico, que se había ido del norte con el título de Rey de Alemania , fue duramente disputado por la gente de la ciudad; En respuesta, el emperador reaccionó sofocando la revuelta en sangre. Después de este episodio, y para la campaña militar de Frederick, las relaciones entre el Sacro Imperio Romano y el Papado comenzaron a romperse. Durante el viaje de regreso a Alemania, el emperador destruyó Spoleto , acusado de haber pagado el fodro , es decir, los impuestos a pagar al soberano, con una moneda falsa. Ya durante este primer descenso, se sintió la diferencia entre Frederick y sus predecesores. De hecho, Barbarroja mostró una fuerte aversión a las autonomías municipales: su voluntad era restaurar el poder efectivo sobre el norte de Italia.

Los milaneses en presencia de Federico Barbarroja piden clemencia después de la rendición de la ciudad (1162)

El segundo descenso, que comenzó en junio de 1158, se originó por la rebeldía de Milán y los municipios aliados para aceptar el poder imperial. Esta larga expedición comenzó con el ataque de Federico Barbarroja en Milán y sus aliados del campo milanés: después de derrotar a Brescia , que era una compañía milanesa, y de haber liberado a Lodi del yugo milanés, Barbarroja dirigió el ataque a la capital milanesa, quien aceptó rendirse (8 de septiembre de 1158) para evitar un asedio largo y sangriento. Milán nuevamente perdió las conquistas hechas en años anteriores (Como, Pavía, Seprio y Brianza ), pero no fue arrasada. Frederick Barbarroja, entonces, convocó una segunda dieta a Roncaglia (otoño de 1158) donde reiteró el dominio imperial sobre los municipios del norte de Italia, con la autoridad del soberano que se impuso sobre el de las instituciones locales, estableciendo, entre otras cosas, que los regalies fueron pagados enteramente al soberano. Las proclamas de esta segunda dieta de Roncaglia tuvieron efectos perjudiciales en las comunas italianas, que se rebelaron de inmediato. Después de recibir refuerzos de Alemania y haber conquistado varios municipios desenfrenados en el norte de Italia durante una campaña militar que duró algunos años, Barbarroja dirigió su atención a Milán, que fue asediada por primera vez en 1162 y luego, después de su rendición (1 de marzo), completamente destruida. . Un destino similar cayó en varias ciudades aliadas a Milán. Frederick luego exacerbó el control del poder imperial sobre las ciudades italianas, yendo más allá de las disposiciones decididas durante la segunda dieta de Roncaglia: estableció una estructura burocrática dirigida por funcionarios que respondieron directamente al emperador en lugar de las autonomías municipales, que fueron prácticamente suprimidas, y establecieron un podestà nominado imperialmente a la cabeza de las ciudades rebeldes. Mientras tanto, el papa Adrián IV murió y su sucesor, el papa Alejandro III , pronto demostró ser solidario con los municipios italianos y particularmente hostil al emperador.

En 1163, la rebelión de algunas ciudades del noreste de Italia obligó a Federico Barbarroja a descender por tercera vez en Italia en una campaña militar que terminó en un punto muerto, sobre todo contra la Liga Veronese , que mientras tanto se había formado entre algunas ciudades del Marcha de Verona . Con la Lombardía pacífica, Frederick, de hecho, prefirió posponer el choque con los otros municipios del norte de Italia debido a la escasez numérica de sus tropas y luego, después de verificar la situación, regresó a Alemania.

La cuarta campaña militar en Italia y la Liga Lombard

Pontida : placa conmemorativa del juramento constitutivo de la Liga Lombard (1167).

A finales de 1166, el emperador fue a Italia por cuarta vez al frente de un poderoso ejército. Para evitar la Marca de Verona, después de haber cruzado los Alpes desde el Paso Brenner , en lugar de ir por el habitual valle de Adige , Barbarroja se volvió hacia Val Camonica ; su objetivo no era, sin embargo, el ataque a las comunas rebeldes italianas, sino el papado. De hecho, Federico se puso del lado del Antipapa Pascual III , quien mientras tanto había expulsado al legítimo pontífice, Alejandro III, del trono de Pedro; este último, en 1165, después de haber obtenido el reconocimiento de los otros soberanos europeos, había regresado a Roma, pero Barbarroja, consciente del papel que tenían sus predecesores en los nombramientos papales, decidió intervenir directamente. Como prueba de fuerza, y con fines de demostración, Federico atacó algunas ciudades del norte de Italia, llegando a Roma victorioso, pero una epidemia que se extendió entre las filas del ejército imperial (quizás de malaria ) y que también afectó al emperador mismo, lo obligó abandonar Roma, que mientras tanto se había rendido, y regresar precipitadamente al norte de Italia en busca de refuerzos (agosto de 1167).

Unos meses antes de la epidemia que azotó al ejército imperial, los municipios del norte de Italia se unieron en la Liga Lombard , una unión militar cuyo nombre en latín era Societas Lombardiae. Según la narrativa tradicional, los municipios sellaron su alianza el 7 de abril de 1167 con el juramento de Pontida ; Sin embargo, este evento es cuestionado por los historiadores por su falta de mención en las crónicas contemporáneas y por el hecho de que la primera mención del juramento es tardía, dado que aparece en un documento fechado en 1505. El 1 de diciembre de 1167, la Liga Lombard se expandió considerablemente con la adhesión de los municipios de la Lega Veronese. Llegado al norte de Italia, Frederick decidió enfrentarse a la Liga, pero al encontrarse en un punto muerto causado por algunos asedios fallidos y por el constante crecimiento del número de ciudades que se adhirieron a la alianza militar municipal, decidió posponer la confrontación y volver a Alemania (1168). Después de la partida del emperador, el papel de la Liga Lombard se limitó a la resolución diplomática o militar de las diatribas que estallaban periódicamente entre los municipios pertenecientes a la alianza.

Poco después de que Barbarroja regresó a Alemania, la Liga fundó una nueva ciudad, Alessandria , nombrada en honor del Papa Alejandro III, que se puso del lado de los municipios italianos para que la coalición militar municipal estuviera encabezada simbólicamente por el mismo Papa. La fundación de una nueva ciudad sin el consentimiento de la autoridad imperial fue un serio revés para Frederick Barbarroja, quien decidió resolver definitivamente la cuestión italiana.

El quinto y último descenso

Federico Barbarroja arrodillado ante Enrique el León en Chiavenna

En 1174, Frederick Barbarroja, para tratar de resolver la situación de una vez por todas, bajó a Italia por quinta vez con un poderoso ejército de unos 10.000 hombres. En lugar de cruzar los Alpes desde el Brenner habitual, custodiado por la Liga, el emperador había pasado de Saboya gracias al apoyo del conde Humbert III . En la primera fase de la campaña logró subyugar fácilmente algunas ciudades del noroeste de Italia, intentando sin suerte conquistar también a Alessandria (1174-1175). Después de este desafortunado asedio, con el ejército exhausto, Federico fue a Pavía (abril de 1175), su aliado y poco antes despedido por los ejércitos municipales, para tratar de llegar a un acuerdo con el ejército de la Liga, pero sin éxito. Durante las negociaciones, el emperador pensó, en cierto punto, que el acuerdo estaba cerrado y, por lo tanto, destituyó a la mayoría de su ejército; Sin embargo, las negociaciones fracasaron en mayo de 1175 y los ejércitos se prepararon nuevamente para la guerra.

Al darse cuenta del error que cometió, que luego resultaría decisivo, el emperador se encontró con su primo Enrique el León y otros señores feudales en Chiavenna entre enero y febrero de 1176 con el objetivo de pedir refuerzos para continuar su campaña. Cuando se negó a Henry, Federico se dirigió a su esposa Beatriz de Borgoña y a los obispos de Colonia y Magdeburgo pidiendo que se enviaran tropas adicionales a Italia; Después de recibir el apoyo de este último, se mudó a Bellinzona para esperarlos. A la llegada de las tropas, Frederick se dio cuenta, sin embargo, que su número era mucho más bajo de lo esperado, ya que consistían solo en un número de caballeros que incluían, según las fuentes discordantes de la época, entre 1,000 y 2,000 unidades (este último, según la mayoría de los historiadores, es la entidad más probable).

A pesar del número insuficiente de refuerzos provenientes de Alemania y otros aliados italianos, el emperador decidió abandonar los valles alpinos para reanudar la marcha de Como a Pavía, sus dos aliados, en un territorio hostil pero caracterizado por la presencia de vastas áreas cubiertas con un bosque impenetrable que permitió un viaje relativamente seguro. Su objetivo era reunirse con el resto de sus milicias y enfrentarse con las tropas municipales en el Milanese o en Alessandria; Frederick Barbarroja estaba seguro de que una marcha en etapas forzadas hacia Pavía podría haber evitado que las tropas municipales lo interceptaran. La Liga Lombard, por otro lado, decidió entablar una batalla con el ejército imperial lo antes posible para evitar la reunificación de los ejércitos teutónicos; esto a pesar de estar todavía en filas reducidas (15,000 hombres), dado que no podía contar con todas las fuerzas militares especificadas en las diversas ciudades que forman parte de la alianza (30,000 hombres), que de hecho todavía convergían en Milán.

La Liga Lombard estaba encabezada por el Cremonese Anselmo da Dovara y por el Vicentino Ezzelino I da Romano, que representaba a las dos almas de la coalición, el lombardo y el veneciano. Las operaciones militares de las tropas municipales, en esta ocasión, fueron guiadas por el milanés Guido da Landriano , ex cónsul de la capital milanesa, rector de la Liga Lombard y un caballero experto.

Frederick Barbarroja en Cairate

El sepulcro y una copia de la cruz de Ariberto d’Intimiano, en la Catedral de Milán .

Durante la noche del 28 al 29 de mayo de 1176, durante el descenso hacia Pavía, Federico Barbarroja estuvo con sus tropas en el monasterio de las monjas benedictinas de Cairate para una parada que luego resultó ser fatal, ya que causó un retraso en comparación con el contemporáneo movimientos de la Liga Lombard. El emperador probablemente pasó la noche en Castelseprio en el señorío de los condes del condado homónimo, que eran enemigos acérrimos de Milán. Barbarroja decidió detenerse en Cairate para cruzar el río Olona , la única barrera natural que lo separaba de la fiel Pavía, confiando en tener la posibilidad de ingresar al área controlada por la ciudad aliada después de haber recorrido los 50 km restantes en un día a caballo.

En general, según la mayoría de los historiadores, el ejército imperial acampado en Cairate estaba formado por 3.000 hombres (2.000 de los cuales eran refuerzos de Alemania), la gran mayoría de los cuales eran caballería pesada , que podían, si era necesario, luchar a pie. A pesar de la disparidad numérica, el alcance del ejército teutónico era muy respetado, dado que consistía en soldados profesionales. En cambio, el ejército de la Liga estaba compuesto principalmente por ciudadanos privados que fueron reclutados en caso de necesidad; Los caballeros de la Liga, dado el alto costo del corcel y la armadura, eran de alta extracción social, mientras que la infantería era en su mayoría campesinos y ciudadanos de las clases sociales bajas.

El carroccio en Legnano

El río Olona en el castillo de Visconteo en Legnano

Sin embargo, la información sobre Barbarroja acampada en Cairate no llegó a los líderes de la Liga Lombard, quienes estaban convencidos de que el emperador estaba distante, todavía en Bellinzona esperando a las tropas de refuerzo. Por esta razón, el Carroccio , el emblema de la autonomía de los municipios pertenecientes a la Liga Lombard que lleva la cruz de Aribert , escoltado por unos pocos cientos de hombres de la Liga, fue trasladado de Milán a Legnano, saliendo de la capital de Milán desde Porta Romana , y luego el Olona hasta su destino final. En Legnano, el Carroccio se colocó a lo largo de una ladera que flanquea el río, presumiblemente arbolado, para tener una defensa natural en al menos un lado, trazada por la corriente.

De esta manera, Barbarroja, que se esperaba a lo largo del río procedente de Castellanza , se habría visto obligado a atacar al ejército municipal en una situación de desventaja, teniendo que volver a esta depresión. Esta elección resultó ser incorrecta: de hecho, Barbarroja llegó de Borsano (hoy en día frazione de Busto Arsizio ), que es del lado opuesto, obligando a las tropas municipales a resistir alrededor del Carroccio con la carretera de escape bloqueada por Olona. Otra posible razón que llevó a las tropas municipales a posicionar el Carroccio en Legnano fue anticipar a Barbarroja, que todavía se cree que está lejos, haciendo una incursión en el Seprio con el objetivo de evitar una nueva alianza entre los dos: el Seprio era de hecho un territorio históricamente conectado con el emperador junto con otra área de Lombardía, la Martesana .

Un video que muestra las fases de la batalla de Legnano, destacando los movimientos de las tropas.

Las tropas de la Liga Lombard tomaron posesión del área entre Legnano, Busto Arsizio y Borsano. La parte restante del ejército, que en general estaba formada por unos 15,000 hombres (3,000 de los cuales eran caballeros, mientras que 12,000 eran infantería), seguidos con un considerable destacamento a lo largo del camino entre la capital lombarda y Legnano. La decisión de colocar el Carroccio en Legnano no fue accidental. En ese momento, el pueblo representaba un acceso fácil para los que venían del norte al campo milanés, dado que estaba ubicado en la desembocadura del Valle Olona , que termina en Castellanza; Por lo tanto, este pasaje tuvo que cerrarse y defenderse enérgicamente para evitar el ataque a Milán, que también se vio facilitado por la presencia de un importante camino que existía desde la época romana, la Via Severiana Augusta , que conectaba Mediolanum (el Milán moderno ) con el Verbanus. Lacus (Lago Verbano o Lago Maggiore ), y desde allí al Paso Simplon (lat. Summo Plano ). Napoleón Bonaparte emprendió su viaje para construir la carretera estatal de Simplon.

Por esta razón, en Legnano había una alta fortificación medieval, el castillo de la Cotta , que fue construido en el momento de las incursiones húngaras y que luego se usó durante la batalla de Legnano como puesto militar. Más tarde, el castillo de Cotta fue reemplazado, como baluarte defensivo de Legnano, por el Castillo Visconteo , que se eleva más al sur a lo largo de Olona. El castillo de Cotta estaba flanqueado por un sistema defensivo formado por muros y un foso inundado que rodeaba el centro habitado, y por dos puertas de acceso a la aldea: Legnano medieval apareció así como una ciudadela fortificada.

Una segunda razón que explica el posicionamiento del Carroccio en Legnano radica en el hecho de que el Legnanese era un territorio no hostil a las tropas de la Liga Lombard, dado que la población de la zona todavía era consciente de la devastación operada por Frederick Barbarossa. unos años antes; Estas personas también habrían proporcionado apoyo logístico a las tropas de la Liga. Desde un punto de vista estratégico, en Legnano el ejército municipal estaba por lo tanto en una posición que habría evitado que el emperador hiciera los movimientos más lógicos: atacar Milán o llegar a Pavía.

El primer contacto entre los ejércitos en Borsano

Cascina Brughetto en Sacconago

Después de pasar la noche en Cairate, Federico Barbarroja reanudó la marcha hacia Pavía en dirección al Ticino . Mientras tanto, algunas vanguardias del ejército de la Liga Lombard, estacionadas en Legnano, formadas por 700 caballeros, se separaron del ejército principal y registraron el territorio entre Borsano y Busto Arsizio. Según otras fuentes, los caballeros controlaban el área entre Borsano y Legnano, en otras palabras, los distritos modernos de Ponzella y Mazzafame.

A 3 millas (aproximadamente 4,5 km) de Legnano, cerca de Cascina Brughetto, los 700 caballeros municipales en la pista cruzaron, a las afueras de un bosque, 300 caballeros del ejército imperial en patrulla, que representaban solo las vanguardias de las tropas de Frederick. Siendo numéricamente superiores, los Caballeros de la Liga atacaron la columna imperial y lograron, al menos inicialmente, ganar la delantera. Inmediatamente después de los primeros enfrentamientos, Barbarroja llegó con la mayor parte del ejército y cargó contra las tropas municipales. Algunos cronistas de la época informan que los asesores de Barbarroja le habían sugerido al emperador que buscara una nueva estrategia, pero el soberano se habría negado a aprovechar la superioridad numérica y no verse obligado a retirarse hacia territorios hostiles; Además, una retirada habría afectado el prestigio del emperador. El destino de la batalla, por lo tanto, se invirtió y las tropas imperiales obligaron a las primeras filas del ejército municipal a retroceder en la confusión.

El fuerte impacto obligó a los caballeros municipales a retirarse hacia Milán, dejando solos a los soldados que estaban en Legnano para defender el Carroccio. Por lo tanto, Barbarroja decidió atacar a este último con la caballería, dado que solo era defendido por la infantería, según los cánones de la época que se consideraba claramente inferior a la caballería, y a un pequeño número de milicias a caballo.

La defensa del Carroccio en Legnano y el epílogo.

El Carroccio durante la batalla de Legnano en una pintura de Amos Cassioli

En este punto, ocurrió un evento excepcional con respecto al dominio tradicional de la caballería sobre la infantería de ese período. En Legnano, la infantería municipal, con los pocos caballeros restantes, después de ser atacados por Barbarroja, se instaló alrededor del Carroccio (manteniendo una cierta distancia del símbolo de sus municipios), organizándose en algunas líneas defensivas a lo largo de un amplio semicírculo de 2 a 3 km, cada uno de los cuales consistía en soldados protegidos por escudos. Entre un escudo y otro, las lanzas se estiraron, con la primera fila de soldados de a pie luchando sobre sus rodillas para formar un revoltijo de lanzas dirigidas al enemigo. Durante la pelea, que duró de ocho a nueve horas desde la mañana hasta las tres de la tarde y que se caracterizó por repetidas acusaciones interrumpidas por largas pausas para reagrupar y reacondicionar a los ejércitos, las dos primeras líneas finalmente cedieron, pero la tercera resistió los golpes. Según otras fuentes, las filas que capitularon fueron en cambio cuatro, con una quinta y última que rechazó los ataques.

Mientras tanto, las tropas municipales que se retiraban hacia Milán se encontraron con el grueso del ejército de la Liga Lombard que se dirigía hacia Legnano; El ejército municipal, ahora reunificado, después de haberse reorganizado, se dirigió hacia Legnano y llegó al punto donde se encontraba el Carroccio atacó a las tropas imperiales a los lados y por la espalda, que ya estaban cansados ​​de los vanos ataques contra el Carroccio. Con la llegada de la caballería, también los soldados de infantería alrededor del carro comunal pasaron a la contraofensiva. Sintiendo que el corazón de la batalla estaba ahora alrededor del Carroccio, Federico Barbarroja, con su audacia habitual, se lanzó al centro de la refriega tratando de alentar a sus tropas, pero sin resultados apreciables. En el fragor de la batalla, su caballo resultó herido de muerte y el emperador desapareció a la vista de los combatientes; Además, el abanderado del ejército imperial fue asesinado, atravesado por una lanza. Los imperiales, atacados por dos lados, comenzaron a desanimarse y enfrentaron una derrota total.

La estrategia de los imperiales de resistir hasta la noche y luego, al final de la batalla, retroceder para ponerse al día y reorganizarse no funcionó bien. Intentaron huir hacia Ticino pasando de Dairago y Turbigo , pero fueron perseguidos por las tropas de la Liga Lombard durante ocho millas. Las aguas del río fueron el teatro de las últimas fases de la batalla, que terminó con la captura y el asesinato de muchos soldados del ejército imperial y con el saqueo del campamento militar de Federico Barbarroja en Legnano. El propio emperador tuvo dificultades para escapar de la captura y llegar a la fiel Pavía.

Después de la batalla, los milaneses escribieron a los boloñeses , a sus aliados en la Liga, una carta indicando, entre otras cosas, que tenían bajo custodia, justo en Milán, un botín conspicuo en oro y plata, el estandarte, el escudo y el lanza imperial y una gran cantidad de prisioneros, incluido el conde Berthold I de Zähringen (uno de los príncipes del Imperio), Felipe de Alsacia (uno de los nietos de la emperatriz) y Gosvino de Heinsberg (el hermano del arzobispo de Colonia).

Pérdidas

La antigua iglesia medieval de San Giorgio en una acuarela de Giuseppe Pirovano de 1892

No hay datos precisos sobre las pérdidas sufridas por los dos ejércitos que se enfrentaron en la batalla de Legnano; Sin embargo, a partir de las descripciones que tenemos en nuestra posesión, se puede afirmar que los imperiales eran pesados, mientras que las pérdidas atribuibles al ejército municipal fueron bastante leves.

Según algunos estudios realizados por Guido Sutermeister , parte de los muertos de la batalla de Legnano fueron enterrados alrededor de la pequeña iglesia de San Giorgio, que ya no existe, que una vez estuvo en la cima de la colina de San Martino a lo largo de la vía moderna. Dandolo, cerca de la iglesia de San Martino en Legnano .

Análisis de batalla

Desde el punto de vista militar, la batalla de Legnano fue una batalla importante que involucró a un número considerable de hombres. Otras batallas importantes que se libraron en el mismo período de hecho emplearon un número comparable de soldados: por ejemplo, 1.400 caballeros aragoneses y 800 franceses participaron en la batalla de Muret .

A nivel estratégico, el choque entre los dos ejércitos fue cuidadosamente preparado por ambas facciones. Barbarroja eligió meticulosamente el lugar para cruzar los Alpes, decidiendo esperar refuerzos y volver a cruzar el arco alpino centralmente en lugar del Brenner habitual, para llegar fácilmente a Pavía. De hecho, la segunda opción habría implicado un viaje mucho más largo en territorio enemigo. Además, acortando el viaje a Alejandría, su verdadero objetivo, se centró en el efecto sorpresa, que obtuvo en parte. Incluso los líderes de la Liga Lombard actuaron con previsión: para vencer al emperador a tiempo, anticiparon los tiempos y avanzaron hacia Legnano para bloquear el camino hacia el resto de su ejército, obligándolo a luchar en un territorio conocido por ellos y, por lo tanto, favorable. .

Una de las fases más importantes de la batalla fue la fuerte resistencia de la infantería alrededor del Carroccio después de la retirada temporal de la caballería; Bajo el emblema de la autonomía de sus municipios, la infantería municipal resistió contra un ejército militarmente superior y, además, a caballo. El Carroccio también tenía una función táctica: al ser un símbolo muy importante, en caso de plegarse, el ejército municipal se habría visto obligado a protegerlo a toda costa, y así sucedió que, solo para quedarse cerca del carro, la infantería municipal se organizaron en un sistema defensivo de semicírculo. La posición de las lanzas dentro de esta formación, todas orientadas hacia afuera, fue sin duda otra razón para la resistencia victoriosa, dado que constituía un baluarte defensivo que no podía superarse fácilmente. Además, las tropas municipales, agrupadas sobre una base territorial, estaban unidas por parentesco o relaciones vecinales, lo que contribuyó a una mayor compactación de las filas. Además de luchar por sus compañeros soldados, los soldados municipales también lucharon por la libertad de su ciudad y por defender sus posesiones y esto llevó a un mayor estímulo a la resistencia contra el enemigo.

Esta batalla es uno de los primeros ejemplos en los que la infantería medieval podría demostrar su potencial táctico hacia la caballería. Sin embargo, el mérito de la victoria de las tropas municipales también debe compartirse con la caballería ligera, que vino después, que llevó a cabo la carga decisiva contra los imperiales.

Orígenes y lugares de batalla.

El Carroccio con la cruz de Aribert en miniatura del siglo XI.

A siglos de distancia, dada la escasez de información auténtica escrita por cronistas contemporáneos en los eventos, es difícil establecer con precisión dónde tuvieron lugar los enfrentamientos. Las crónicas de la época que tratan sobre la batalla de Legnano son, de hecho, escritos cortos formados por varias palabras entre cien y doscientos; la excepción es la vida de Alejandro III escrita por Boso Breakspeare , que alcanza las cuatrocientas palabras. En algunas ocasiones existe el problema de la distorsión de los topónimos realizados por los copistas de la época, que no conocían la geografía de la zona.

Las fuentes contemporáneas que se ocupan de la batalla de Legnano se dividen en tres categorías: las crónicas escritas por los milaneses o las ciudades federadas en la Liga Lombard, las escritas por los imperiales o sus aliados y los documentos eclesiásticos del partido papal. Las crónicas milanesas contemporáneas informan unánimemente que la batalla se libró de , apud , iuxta , ad Lignanum o inter Legnanum et Ticinum . Entre ellos se encuentra un documento compilado por dos cronistas anónimos ( Gesta Federici I imperatoris en Lombardía . Trad. “Las hazañas del emperador Federico I en Lombardía”), cuyas dos partes del texto, escrito por un periodista desconocido entre 1154 y 1167 y el otro completado por otro anónimo en 1177, fueron copiados en 1230 por Sire Raul . Los anales de Brescia, de Crema, el cronista genovés Ottobono , Salimbene de Parma y el obispo de Crema también informan sobre Apud Legnanum . Las crónicas contemporáneas de la parte imperial, por otro lado, no especifican los lugares del conflicto sino que simplemente describen los eventos; Entre los documentos teutónicos, los más importantes son los anales de Colonia, los escritos de Otto de Freising y las crónicas de Godfrey de Viterbo . Las fuentes eclesiásticas contemporáneas más importantes son las escrituras del arzobispo de Salerno y la vida de Alejandro III redactadas por Boso Breakspeare, y la primera no se refiere a la indicación de los lugares, y la segunda que informa el topónimo lisiado de Barranum .

Entre las fuentes después de la batalla, Bonvesin da la Riva , quien escribió aproximadamente un siglo después de la pelea, declaró que la batalla había tenido lugar ” entre Brossanum et Legnanum “, mientras que Goffredo da Bussero, contemporáneo de Bonvesin de la Riva, informó que ” imperator victus a Mediolanensisbus inter Legnanum et Borsanum “.

La primera fase de la batalla, que está relacionada con el enfrentamiento inicial entre los dos ejércitos, parece haber tenido lugar entre Borsano y Busto Arsizio. Esta tesis es apoyada, entre otras cosas, por el documento de los dos cronistas anónimos, donde se dice que:

[…] Luego el sábado 29 de mayo de 1176, mientras los milaneses estaban en Legnano junto con cincuenta caballeros de Lodi, unos trescientos de Novara y Vercelli, unos doscientos de Piacenza, con la milicia de Brescia, Verona y el conjunto de la marcha [Trevigiana]. la infantería de Verona y Brescia estaban en la ciudad, otros estaban cerca en la calle y vinieron a unirse al ejército milanés: el Emperador Federico fue acampado con todos los Comaschi cerca de Cairate con cerca de mil caballeros alemanes, y se dijo que Eran dos mil los que había traído a través del valle de Disentis tan secretamente que ninguno de los lombardos podría haberlo sabido. De hecho, cuando se dijo que estaban cerca de Bellinzona, parecía un cuento de hadas. El emperador quería pasar e ir a Pavía, creyendo que los Pavesi deberían ir a su encuentro. En cambio vinieron, se encontraron con los milaneses con los caballeros indicados arriba, entre Borsano y Busto Arsizio, y se atacó una gran batalla. El emperador hizo huir a los caballeros que estaban a un lado cerca del Carroccio, de modo que casi todos los brescianos y la mayoría de los demás huyeron a Milán, así como la mayoría de los mejores milaneses. Los otros se detuvieron en el Carroccio con los soldados de infantería de Milán y lucharon heroicamente. Finalmente, el emperador se vio obligado a huir, casi todos los Comaschi fueron capturados, de los alemanes muchos fueron tomados y asesinados, muchos murieron en el Ticino.-  Reporteros anónimos, Las hazañas del emperador Federico I en Lombardía.

Los soldados de la Liga Lombard que buscan en vano el cadáver de Frederick Barbarroja en una ilustración de 1913

En cuanto a las etapas finales de la batalla, que están conectadas con la defensa del Carroccio y los subsiguientes y resueltos enfrentamientos entre los dos ejércitos, la Vida de Alejandro III de Boso Breakspeare, contemporánea con la batalla, proporciona una indicación importante: en este En el texto indicamos los topónimos, evidentemente paralizados por los copistas, de Barranum y Brixianum , que podrían indicar Legnano y Borsano o Busto Arsizio y Borsano, y la distancia precisa entre el sitio de las últimas fases de la batalla y Milán, 15 millas (aproximadamente 22 km), que es la distancia exacta entre Legnano y la capital lombarda. Esta distancia de 15 millas se usó para referirse a Legnano también en documentos posteriores. De hecho, en la vida de Alejandro III leemos que:

[…] [Los milaneses] se establecieron, en gran número, en un lugar adecuado para ellos, entre Barrano y Brissiano, alrededor de las ocho en punto, a 15 millas de la ciudad. […]-  Boso Breakspeare, La vida de Alejandro III

La misma fuente también menciona la distancia de 3 millas (aproximadamente 4.5 km) de Legnano en referencia al primer contacto de los dos ejércitos, confirmando la hipótesis de que esta fase del enfrentamiento tuvo lugar entre Borsano y Busto Arsizio. El mismo documento establece que:

[…] Luego enviaron, hacia Como, 700 soldados para saber de qué lado avanzaba su adversario poderoso y muy fuerte. Allí se encontraron con 300 soldados germánicos, durante aproximadamente tres millas, cuyas huellas Frederick pisó con todo el ejército, listo para luchar. […]-  Boso Breakspeare, La vida de Alejandro III

En cuanto a la identificación del lugar donde las tropas de la Liga Lombard en la carrera se encontraron con la parte restante del ejército, las fuentes son conflictivas. Las crónicas de Boso Breakspeare informan de hecho que el cruce de los dos ejércitos tuvo lugar a media milla (unos 700 m) del Carroccio:

[…] Los lombardos se vieron obligados, a pesar de sí mismos, a huir y, deseando encontrar refugio con el carroccio milanés, no pudieron quedarse para enfrentar al perseguidor, pero se vieron obligados a huir con los muchos otros fugitivos, más allá del carroccio. , por media milla. […]-  Boso Breakspeare, La vida de Alejandro III

Los anales de Piacenza informan que el contacto ocurrió cerca de Milán:

[…] Sin embargo, el emperador hizo huir a las milicias de Milán hasta el Carroccio, mientras que la mayoría de las milicias lombardas huyeron a la ciudad. […]-  Anales de Piacenza

En cuanto a la ubicación exacta del Carroccio en referencia a la topografía actual de Legnano, una de las crónicas del choque, los Anales de Colonia, contiene información importante:

[…] Los lombardos, listos para ganar o morir en el campo, colocaron su ejército dentro de un gran pozo, de modo que cuando la batalla estaba en su apogeo, nadie podía escapar. […]-  Anales de Colonia

Vista del Castello Parco en Legnano. En el fondo se puede ver el barrio legnaneso de Costa San Giorgio, mientras que en primer plano se puede ver parte de la escarpa que pudo haber sido escenario de la batalla de Legnano.

La iglesia de San Martino en Legnano, que domina una pendiente que desciende hacia Olona, ​​otro posible lugar donde la batalla de Legnano pudo haberse librado.

Esto sugeriría que el Carroccio estaba ubicado al borde de una empinada ladera que flanqueaba a Olona, ​​de modo que la caballería imperial, cuya llegada se esperaba a lo largo del río, se habría visto obligada a atacar el centro del ejército de la Liga Lombard subiendo por la escarpa. . Teniendo en cuenta la evolución del choque, esto podría significar que las fases cruciales en defensa del Carroccio se han librado en el territorio de la contrada legnanesa de San Martino (más precisamente, cerca de la iglesia del mismo nombre del siglo XV , que de hecho domina una pendiente que desciende hacia Olona) o del barrio legnaneso de Costa San Giorgio, ya que en otra parte de las áreas vecinas no es posible identificar otra depresión con las características adecuadas para su defensa. Teniendo en cuenta la última hipótesis mencionada, el choque final también podría haber tenido lugar en parte del territorio que ahora pertenece a la contrada legnanesa de Sant’Ambrogio y San Magno (entre el barrio de “Costa de San Giorgio” y el Olona todavía está presente hoy en día una pendiente pronunciada: esta pendiente se incluyó más tarde en el Parco castello ) y al municipio de San Giorgio su Legnano .

Una leyenda popular cuenta que en ese momento un túnel puso a San Giorgio su Legnano en comunicación con el castillo Visconti de Legnano y que para este túnel Federico Barbarroja logró escapar y salvarse después de la derrota. Hacia finales del siglo XX, durante algunas excavaciones, se encontraron secciones de un túnel muy antiguo: el primero se encontró no lejos de San Giorgio su Legnano, mientras que la segunda sección se descubrió en Legnano. Ambos fueron bloqueados inmediatamente por la administración municipal por razones de seguridad. Durante algunas excavaciones llevadas a cabo en 2014 en el castillo de Visconti en Legnano, se identificó la entrada a otro túnel.

Secuelas

Constanza : placa conmemorativa del tratado de paz

La batalla de Legnano puso fin al quinto descenso de Federico Barbarroja en Italia y su intento de hegemonizar los municipios del norte de Italia. Frederick también perdió el apoyo militar de los príncipes alemanes, quienes, después de los 10,000 caballeros provistos al comienzo de su campaña y los 3.000 laboriosamente reunidos poco antes de la batalla de Legnano, difícilmente le habrían dado a Barbarroja más ayuda para sanar la situación italiana, lo que les habría traído muy poco beneficio. Al no tener apoyo en casa, Federico, para tratar de resolver la disputa, intentó el enfoque diplomático, con el armisticio que se firmó en el congreso de Venecia de 1177. En este acuerdo, el emperador reconoció, entre otras cosas, a Alejandro III como un legítimo pontífice y sometido al poder papal recomponiendo el cisma que había surgido algunos años antes.

Las primeras negociaciones para la paz definitiva tuvieron lugar en Piacenza entre marzo y mayo de 1183. La Liga Lombard le pidió a Federico Barbarroja la autonomía completa de las ciudades, la posibilidad de que estas últimas erigieran libremente muros y fortificaciones, la exención de todo tipo de impuestos y ausencia de cualquier tipo de interferencia por parte del emperador en asuntos locales; solicitudes a las que Federico Barbarroja, en primera instancia, se opuso firmemente. Sin embargo, poco antes de las negociaciones en Piacenza, desde una perspectiva imperial, ocurrió un evento importante: Alessandria se sometió al poder imperial y fue reconocida por Federico como una ciudad del Imperio.

El prosièguo de las negociaciones condujo a la firma de la Paz de Constanza (25 de junio de 1183), que en primer lugar preveía el reconocimiento de la Liga Lombard por parte de Federico Barbarroja. Con respecto a las ciudades individuales, el emperador hizo concesiones administrativas, políticas y judiciales; en particular, Federico otorgó una amplia autonomía con respecto a la gestión de los recursos de la tierra, como los bosques, el agua y los molinos, con respecto a los casos judiciales y las sanciones relacionadas y, finalmente, con respecto a los aspectos militares, como el reclutamiento del ejército y el Construcción libre de muros defensivos y castillos. En lo que respecta a los procedimientos legales, los vicarios imperiales habrían intervenido en disputas solo por los casos de apelación que involucraban bienes o compensaciones por valor de más de 25 liras , pero aplicando las leyes vigentes en los municipios individuales. Además, Barbarroja confirmó el derecho consuetudinario de que las ciudades habían conquistado en los treinta años de enfrentamientos con el Imperio, y oficialmente otorgó a los municipios el derecho a tener un cónsul, que tenía que jurar lealtad al emperador.

Il Monumento al Guerrero de Legnano , a menudo asociado erróneamente con Alberto da Giussano

Los municipios de la Liga Lombard, por otro lado, reconocieron formalmente la autoridad imperial y acordaron pagar el fodro pero no las regalías, que permanecieron en los municipios. Además, los municipios italianos acordaron pagar al Imperio, como impuestos, 15,000 liras únicas y una suma anual de 2,000 liras. Las ganancias de la derrota de Federico Barbarroja no solo fueron los municipios italianos, sino también el Papado, que logró enfatizar su posición de superioridad sobre el Imperio. La paz de Constanza fue el único reconocimiento imperial de las prerrogativas de los municipios italianos: por esta razón, se celebró durante siglos.

Alberto da Giussano y la Compañía de la Muerte

Más información: Alberto da Giussano y Compañía de la Muerte

El nombre de Alberto da Giussano apareció por primera vez en la crónica histórica de la ciudad de Milán escrita por el fraile dominico Galvano Fiamma en la primera mitad del siglo XIV, es decir 150 años después de la batalla de Legnano. Alberto da Giussano fue descrito como un caballero que se distinguió, junto con sus hermanos Ottone y Raniero, en la batalla del 29 de mayo de 1176. Según Galvano Fiamma, dirigió la Compañía de la Muerte , una asociación militar de 900 jóvenes caballeros.

La Compañía de la Muerte debe su nombre al juramento que hizo a sus miembros, que previó la lucha hasta el último aliento sin bajar los brazos. Según Galvano Fiamma, la Compañía de la Muerte defendió al Carroccio al extremo y luego llevó a cabo, en las etapas finales de la batalla de Legnano, una carga contra el ejército imperial de Federico Barbarroja .

Sin embargo, las fuentes contemporáneas en la batalla de Legnano no mencionan ni la existencia de Alberto da Giussano ni la de la Compañía de la Muerte. Las historias de Fiamma deben tomarse con el beneficio de la duda, ya que en sus crónicas hay imprecisiones, imprecisiones y hechos legendarios.

Referencias de unificación nacional

En una proclamación emitida en Bérgamo el 3 de agosto de 1848, el líder revolucionario Garibaldi se refirió a la histórica Batalla de Legnano como una fuente de inspiración para su propia lucha por la unificación de Italia : “Bérgamo será la Pontida de la generación actual, y ¡Dios nos traerá un Legnano! “. De manera similar, Il Canto degli Italiani , escrito en 1847 y ahora el himno nacional italiano, contiene las líneas: “De los Alpes a Sicilia, Legnano está en todas partes”.

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