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1001 batallas que cambiaron la historia – Batalla de Edesa (260 .d.c.)

La batalla de Edesa fue un enfrentamiento militar librado en 260 entre las legiones del Imperio romano, lideradas por el emperador Valeriano, y el ejército del Imperio sasánida, comandado por el sah Sapor I, terminando con la victoria de este último y la captura del emperador.

Valeriano pasó a ser el primer emperador romano capturado en batalla por un enemigo extranjero

El emperador Sapor I inició su segunda campaña contra el Imperio romano en 252, infligiendo grandes derrotas a las legiones. La cronología de los eventos permanece nebulosa pero se sabe que venció a los romanos en Barbalissos, capturó Antioquia, la principal ciudad del oriente romano, y la fortaleza de Dura Europos. El emperador Publio Licinio Valeriano decidió salir a enfrentar al sah.

Batalla

No se conocen bien los detalles de la batalla. Lo único cierto es que el emperador y sus altos oficiales fueron capturados.

Zósimo dice que la captura de Valeriano se produjo a traición. Tras haber enviado embajadores y presentes pero sin recibir respuesta, el emperador decidió reunirse personalmente con el sah llevando una pequeña comitiva lejos de su campamento. Fue entonces tomado prisionero, era abril o mayo de 260.5

Flavio EutropioRufo Festo y Aurelio Víctor dicen que el césar fue capturado después de una grave derrota militar.678

En la inscripción Res Gestae Divi Saporis, «Los Actos del Divino Sapor», habla de una tercera incursión sasánida contra los romanos, dedicándose a asediar Edesa y Carras9​ cuando el emperador marchó contra los persas con una hueste de 70 000 hombres reclutados en Germania InferiorRaetiaNóricoPannoniaDacia,1​ MesiaTraciaBitiniaAsiaPanfiliaIsauria,10​ LicaoniaGalaciaLiciaCiliciaCapadociaFrigiaSiriaFenicia,11​ JudeaArabiaMauritaniaGermania SuperiorLidia y Mesopotamia.12​ Se produjo una gran batalla en la que fue capturado el emperador13​ junto al prefecto del pretorio, oficiales y senadores. Los prisioneros fueron deportados14​ a Persia.15

El escritor cristiano Lactancio dice que Valeriano sufrió el castigo divino por su persecución de los cristianos. Se convirtió en esclavo, usado por el sah como silla para subir a su caballo, luego fue despellejado y su piel llenada de paja y usada como adorno en un templo.16

Zonaras dice que Valeriano estaba intentado liberar a Edesa de su asedio, cuando empezó a vacilar pero como la guarnición había realizado exitosas incursiones, matando a muchos persas y capturando gran botín, decidió enfrentarlos. Sin embargo, los sasánidas eran más numerosos y rodearon al césar y su hueste, y al día siguiente derrotaron y capturaron al emperador. Pero la misma fuente reconoce que, según algunos autores, durante su estancia en Edesa los soldados romanos pasaron hambre y comenzaron a pensar en amotinarse; el césar, temeroso por su vida, prefirió entregarse al enemigo, provocando que su ejército rompiera filas y huyera sufriendo algunas bajas.17

Historiadores modernos plantean la posibilidad que Valeriano y sus soldados fueron usados para construir Bishapur.18

Consecuencias

La captura del césar dejó el oriente romano a merced de los sasánidas. Sapor I instaló su cuartel general en Nísibis,19​ ciudad capturada en 252, y desde ahí tomó Tarso, Antioquía y Cesarea, ocupando toda la Mesopotamia20​ y devastando Siria, Cilicia y Capadocia.15172122​ En Cesarea ordenó deportar a sus 400.000 habitantes (según crónicas antiguas) hacia el sur persa.17

Invasiones bárbaras que vivió el Imperio durante el siglo III.

La expansión sasánida fue detenida por Septimio Odenato, rey de Palmira y aliado del emperador romano Publio Licinio Egnacio Galieno (hijo y sucesor de Valeriano).2324​ Este último, tras la derrota de su padre, cesó la persecución de los cristianos.

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