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1001 batallas que cambiaron la historia – Batalla del río Sambre (57 a.c.)

La batalla del río Sambre o batalla del Sabis fue el enfrentamiento, en julio del año 57 a. C., de las legiones de la República romana dirigidas por Cayo Julio César y las tribusbelgas de los nerviosatrebates y viromanduos al mando del jefe Boduognato. La victoria fue de los primeros.

Antecedentes

En el invierno del 5857 a. C., el procónsul Cayo Julio César escuchó rumores que indicaban la disposición de los belgas para atacar a los romanos a través de cartas del legado Tito Labieno.6​ Las numerosas tribus belgas7​ temían que César marchara contra ellos y por eso formaron una gran alianza.8​ Esta información fue útil para que extendiera sus campañas más al norte de la Galia, contratar dos legiones (XIII y XIV) que su lugarteniente Quinto Pedio llevaría a la región9​ y convencer a la tribu de los remos,10​ con capital en Durocortorum,3​ de aliarse con Roma11​ y proporcionarles información12​ y su caballería3​ a pesar que les exigían entregar rehenes, permitir usar sus ciudades y darles cereales.13​ El senado de ese pueblo se reunió ante César y entregaron a los hijos de sus líderes como nobles.14​ Las otras tribus belgas respondieron amenazando a los remos.15

En abril1​ y como represalia, las tribus enemigas se concentraron en tierras de los belovacos16​ y atacaron un oppidum (villa fortificada) de los remos ubicado cerca del río Áxona1217​ llamado Bibrax.318​ Era una alianza que incluía a los belóvacos (prometían 60.000 guerreros a la alianza),19​ suesiones (50.000),20​ nervios (50.000),21​ atrebates (15.000), ambianos (10.000), mórinos (25.000), menapios (9.000), cáletes (10.000), veliocases (10.000), viromanduos (10.000), aduáticos (19.000),22​ condrusoseburonescerosos y pemanos (40.000 entre los últimos cuatro pueblos)23​ dirigidos por el rey suesión Galba.208​ Historiadores modernos rebajan la cifra a 75.000 a 100.000 guerreros reunidos.1​ Además, estaban pidiendo ayuda a sus aliados germánicos.3​ Historiadores modernos sostienen que en realidad, los nervios y sus aliados más cercanos no lucharon en el Áxona, sólo los belóvacos y suesones. Al parecer, la alianza belga era incapaz de concentrar en un único lugar todas sus fuerzas por dificultades logísticas, así que organizó dos ejércitos, uno que luchó en el Áxona y el otro en el Sabis.24

César respondió rápido para defender al oppidum y convencer a los eduos de amenazar territorio belóvaco, llevando a esta tribu a abandonar la alianza.25​ Ida la más importante tribu,19​ la mala coordinación de las fuerzas belgas llevó al colapso de la alianza y los guerreros volvieron a las tierras de sus tribus, que son vencidas una por una por los veloces y eficientes romanos.326​ Los romanos pusieron sitio a Noviodunum, capital de los suesiones, que se rindió cuando los defensores vieron las obras de asedio romanas.27​ Siguieron los belóvacos, cuya capital, Bratuspantium, se rindió sin luchar.28​ Sin embargo, los poderosos nervios se negaron a rendirse29​ porque eran los más dispuestos a defender su independencia,30​ se retiraron a sus bosques31​ y convencieron a los atrebates, viromanduos y aduáticos de apoyarlos.32​ Estos últimos no lograron movilizar sus fuerzas a tiempo y no participaron de la batalla.33

Fuerzas enfrentadas

El ejército romano se componía de 8 legiones romanas (32.000 a 40.000 legionarios) más auxiliares.3​ Entre estos últimos habían arqueros cretenseshonderos baleares y jinetes númidas, remos y tréveros.34​ El historiador militar estadounidense Spencer Tucker habla de 40.000 romanos y 20.000 auxiliares, principalmente galos.1

Según César los belgas sumaban unos 60.000 nervios,35​ 10.000 atrebates y 15.000 viromanduos.22​ Estimaciones modernas varían entre 25.000 y 50.000.4​ Hans Delbrück, basado en sus cálculos demográficos, establece en un máximo de 30.000 los guerreros que estas tres tribus podían reunir, y posiblemente en la batalla fueran muchos menos.36​ Esa última cifra es apoyada por historiadores modernos.37

Batalla

Provocación de la caballería belga

Las legiones marcharon por tres días en territorio nervio,38​ recibiendo informes sobre sus posiciones.39​ César llevaba delante sus seis legiones veteranas mientras las dos imberbes escoltaban el bagaje.40​ Al llegar a una colina al noreste del río Sabis empezaron a construir un castrum (campamento).41​ Al oeste del río, en la orilla sur, había otra colina muy boscosa frente a donde los romanos estaban obrando,42​ justo allí estaban los belgas ocultos.43​ Ahí tenían su campamento y se preparaban para atacar.44

La caballería y auxiliares de César cruzaron el río,45​ de un metro de profundidad,43​ para explorar la zona y enfrentar a la caballería belga que estaba en la otra orilla y rápidamente huyó al bosque. Después los jinetes galos volvieron a atacar pero de nuevo se retiraron al bosque.46

Carga general de los belgas

Fue entonces que los enemigos, ocultos en el bosque, salieron a la carrera organizados en orden de batalla sobre la caballería romana en cuanto vieron el tren de bagaje,47​ a la que pusieron en fuga sin dificultad. Después, los belgas cruzaron el río rápidamente48​ y asaltaron la colina donde los legionarios estaban ocupados construyendo el campamento.49​ César fue con la X legión a darle ánimos.50

Los romanos no tuvieron tiempo para organizarse para la batalla. Muchos comenzaron a luchar sin casco y no pudieron quitarle las cobijas a sus escudos,51​ reuniéndose donde estaba el estandarte más cercano sin importar si era de su unidad o no.52​ Su experiencia los hacía actuar sin esperar órdenes.53

Mapa de la batalla. A la izquierda situación previa al combate y a la derecha cuando cargaron los belgas.

Reacción romana

En el ala izquierda de la línea romana estaban los soldados de las legiones IX y X enfrentando a los atrebates, que fueron obligados a retroceder al otro lado del río después de recibir una lluvia de pila.54​ Los legionarios continuaron persiguiéndolos y masacrándolos.55​ Según Dion Casio, sólo este sector, donde estaba el mismo procónsul, pudo resistir y hacer retroceder al enemigo, en los otros la línea romana casi colapsó.31​ Según el propio César, en el centro las legiones VIII y XI derrotaron a los viromanduos en la orilla del río.56​ En el ala derecha, las legiones VII y XII recibieron el ataque del mayor contingente belga: los nervios, que intentaban rodear su posición. Las legiones del ala derecha estuvieron a punto de colapsar y sólo la disciplina de soldados y oficiales les permitió resistir.57

Mientras, la tropa auxiliar estaban huyendo dispersa mientras que el campamento estaba siendo asaltado y saqueado.58

Desenlace

César, después de exhortar a la X, fue al ala derecha donde los soldados de la XII eran perseguidos por los nervios. Todos los centuriones de la cuarta cohorte, con su signifer, están todos muertos y casi todos los centuriones de las otras cohortes estaban heridos o muertos.59​ También murió un gran número de tribunos.5​ El procónsul reunió las insignias de la XII porque obstaculizaban a los soldados, fue al frente en persona, le quitó el escudo a un soldado que huía y llamando a los centuriones por sus nombres ordenó luchar.60​ La llegada de su general dio nuevos ánimos a los legionarios, que consiguieron rechazar parcialmente al enemigo.61​ Viendo que la VII estaba también en estado crítico, ordenó a los tribunos militares que lentamente las legiones se debían unir y resistir a sus enemigos.62​ Así, César, rodeado por sus guardaespaldas, dirigió la defensa del cuadro ubicada sobre una colina.5​ Entonces las dos legiones bisoñas que acompañaban el equipaje llegaron y ayudaron al ala derecha.63

Entonces Labieno, con la X legión avanzó hasta tomar el campamento enemigo y después dio media vuelta y cargo contra la retaguardia de los nervios.544​ Los guerreros belgas estaban saqueando el campamento31​ y las trincheras romanas por lo que no pudieron reaccionar.64​ Fueron rodeados y masacrados,65​ sólo 500 guerreros sobrevivieron. De los 600 miembros de su senado apenas 3 salvaron.35​ Estimaciones modernas afirman que un tercio de los celtas cayeron en el combate, aproximadamente unos 10.000 muertos.37

Consecuencias

César prácticamente logró «arrebatar la victoria de las guerras de la derrota».66​ De haber perdido hubiera sido un desastre total, a más de 1.000 km del territorio romano, pero la sangre fría de su general y el valor y disciplina de sus legiones «convirtió una inminente derrota en una aplastante victoria».67

Los aduáticos, al enterarse de la derrota de sus aliados, se retiraron a un oppidum de origen, Aduatuca, donde César acabaría sitiándolos.68​ Tras esta última victoria, los romanos se harían con el control total sobre los belgas,67​ era septiembre del mismo año.1​ Como efecto colateral, la influencia de los eduos, claves en la campaña, aumento entre los belgas.69​ La campaña de conquista de César, para conseguir riqueza y gloria militar para su carrera política continuó,70​ esta vez contra los vénetos.

FUENTE

https://es.wikipedia.org/wiki/Batalla_del_r%C3%ADo_Sambre_(57_a._C.)

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