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Lucius Verus – El Emperador Romano Gobernado por Sus Vicios

Lucius Verus fue un emperador romano que vivió durante el siglo II DC. Desafortunadamente para Lucius, a menudo es olvidado por la historia, ya que su reinado se ve ensombrecido por el de Marco Aurelio, su co-emperador. Además, cuando se hacen las comparaciones entre los dos emperadores (lo cual es inevitable), Lucius emerge invariablemente como el gobernante más débil, lo cual no es sorprendente, ya que Marcus es considerado por muchos como uno de los emperadores más grandes que Roma haya tenido.

Lucius ciertamente tuvo su parte de vicios, aunque parecen ser más severos de lo que deberían cuando se yuxtaponen con las virtudes de Marcus. Aún así, en comparación con algunos de los emperadores más notorios de Roma, como Nerón antes que él o Commodus después, se puede decir que las deficiencias de Lucius son relativamente leves.

Gran parte del reinado de Lucius se gastó en el este, donde los romanos estaban en guerra con los partos. Durante la campaña, sin embargo, Lucius no se distinguió realmente y fue principalmente debido a sus generales que los romanos lograron ganar la guerra.

Busto de Lucio Vero. Fuente: kozlik_mozlik/ Adobe Stock.

La vida de Lucius Verus según la historia de Augusta

Lucius Verus (o Lucius Aurelius Verus en su totalidad) nació originalmente como Lucius Ceionius Commodus el 15 de diciembre del año 130 DC. Su padre, un senador, también se llamaba Lucius Ceionius Commodus, mientras que su madre era una mujer noble romana llamada Avidia Plautia. Si bien se sabe poco sobre Avidia, tenemos más información sobre el padre de Lucius.

Esto se debe al hecho de que fue adoptado por Adriano y nombrado heredero al trono. Después de su adopción, el anciano Lucius cambió su nombre a Lucius Aelius Caesar. Sin embargo, el hijo adoptivo de Adriano murió antes que él y, por lo tanto, no se convirtió en emperador.

Sin embargo, su biografía está registrada en la Historia Augusta (que se traduce como Historia de Augusto), una colección de biografías de emperadores romanos desde Adriano hasta Numerian (el período comprendido entre 117 y 284 DC). Se cree que la primera parte de este trabajo, que cubre el período de Adriano a Caracalla (y, por lo tanto, incluye a Lucius Verus y Aelius Caesar), se basa en fuentes confiables y, por lo tanto, tiene cierto valor histórico. El resto del trabajo, por otro lado, se considera generalmente menos confiable.

Una página del primer manuscrito de la Historia Augusta: el final de la vida de Antonino Pío y el comienzo de la vida de Marco Aurelio, hermano de Lucio Vero. (Πυλαιμένης / Dominio público)

Una página del primer manuscrito de la Historia Augusta: el final de la vida de Antonino Pío y el comienzo de la vida de Marco Aurelio, hermano de Lucio Vero. (Πυλαιμένης / Dominio público)

Según la Historia Augusta, “La vida de Ceionius Commodus, también llamado Aelius Verus, adoptado por Adriano después de su viaje por el mundo, cuando fue agobiado por la vejez y debilitado por una enfermedad cruel, no contiene nada digno de mención, excepto que fue el primero en recibir solo el nombre de César “. La Historia Augusta informa que Aelius fue nombrado pretor y nombrado gobernador civil y militar de las provincias de Panonia después de su adopción por Adriano.

En realidad, sin embargo, ya era un pretor en el año 130 DC. Cuando Aelius fue adoptado en 136 DC, fue nombrado cónsul y nombrado cónsul por segunda vez en el año siguiente. También fue puesto al mando de las provincias de Panonia ese mismo año.

Lucius Verus cuando era niño, 136 AD. (Jastrow / Dominio público)

Lucius Verus cuando era niño, 136 AD. (Jastrow / Dominio público)

Elio estaba en excelentes términos con Adriano, ya que la Historia Augusta informa que “él fue el único que obtuvo todos sus deseos, incluso cuando se expresa en una carta”. Además, en Panonia, “llevó a cabo una campaña con éxito, o, mejor dicho, con buena fortuna, y alcanzó la reputación, si no de un comandante preeminente, al menos de un promedio”.

Desafortunadamente, Aelius sufría de tan mala salud que Adriano aparentemente lamentaba su decisión de adoptarlo, y que el emperador podría incluso haber cancelado la adopción si Aelius hubiera vivido un poco más. Con respecto a la muerte de Aelius, la Historia Augusta informa que “porque después de que Verus había regresado de su provincia y había terminado de componer, ya sea por sus propios esfuerzos o con la ayuda de secretarios imperiales o retóricos, un discurso muy bonito, aún leído hoy en día, en el que pretendía transmitir su agradecimiento a su padre Hadrian en Kalends de enero, se tragó una poción que creía que lo beneficiaría y murió ese mismo día de enero “.

Después de la muerte de Aelius en enero de 138 DC, Adriano adoptó a Titus Aurelius Antoninus (mejor conocido como Antoninus Pius) como su nuevo heredero. Adriano mismo murió varios meses después de que Elio y Antonino fueran el nuevo emperador de Roma. Antes de su muerte, Adriano hizo los arreglos para que Antonino adoptara a dos jóvenes, Lucius y Marcus, como sus hijos. Esto es una indicación de que Adriano tenía grandes esperanzas para ambos jóvenes.

Cuando Antoninus se convirtió en emperador, tenía 51 años, mientras que Lucius y Marcus tenían 7 y 17 años respectivamente. Antonino reinó hasta su muerte en el año 161 d. C, cuando Marcus tenía unos 40 años. A veces se ha asumido que Adriano consideraba a Aelius y Antoninus como “calentadores de banco” para Lucius, Marcus o ambos. Adriano calculó mal en ambos casos: Elio murió incluso antes de convertirse en emperador, mientras que Antonino reinó por poco más de dos décadas.

Busto de Antonino Pío, adoptó a Lucio Vero y Marco Aurelio. (Waterborough / Dominio público)

Busto de Antonino Pío, adoptó a Lucio Vero y Marco Aurelio. (Waterborough / Dominio público)

Lucius y Marcus ascienden al trono

En 161 DC, Lucius y Marcus ascendieron al trono como co-emperadores. Durante el reinado de Antonino, Marcus ya estaba aprendiendo a gobernar el imperio y asumía roles públicos. En 140 d. C, por ejemplo, fue nombrado cónsul por primera vez. Cinco años después, fue nombrado cónsul nuevamente.

En ese mismo año, Marcus se casó con Annia Galeria Faustina Minor (conocida también como Faustina Minor o Faustina the Younger), su prima materna y la hija de Antonino. En 147 d. C., las potestas imperium y tribunicia, que eran los principales poderes formales de la emperación, fueron conferidas a Marco. Al otorgar estos poderes a Marcus, Antonino lo nombró extraoficialmente como un “co-emperador menor”.

Lucius, por otro lado, jugó un papel mucho menos prominente durante el reinado de Antonino, en parte debido al hecho de que todavía era menor de edad en el momento de su adopción. No fue hasta el año 153 d. C que a Lucius se le dio un cargo público para ocupar. En ese año, fue nombrado cuestor.

Al año siguiente, ocupó el cargo de cónsul por primera vez. En 161 DC, tanto Marcus como Lucius eran cónsules, la tercera vez para el primero y el segundo para el segundo. Antonino murió en marzo de ese mismo año y el trono fue a sus herederos.

En el momento de la muerte de Antonino, Marcus ya estaba en posesión de imperium y tribunicia potestas, lo que significaba que no había problema para que él se convirtiera en emperador. A Lucius, por otro lado, no se le habían otorgado estos poderes constitucionales. Además, el Senado había presentado la emperación solo a Marcus. Sin embargo, ante la insistencia de Marcus, Lucius fue nombrado co-emperador.

En comparación con Marcus, Lucius no tuvo mucha influencia política, y podría haberse eliminado fácilmente de la imagen si Marcus lo hubiera deseado. Por otro lado, dejar a Lucius en cualquier posición menos que un emperador podría convertirlo en un punto de enfoque para aquellos que no estén satisfechos con el gobierno de Marcus. Sin embargo, considerando el carácter de Marcus, es muy probable que él insistiera en que Lucius fuera nombrado co-emperador por su propia conciencia.

Co-emperadores Marco Aurelio y Lucio Vero, Museo Británico. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Co-emperadores Marco Aurelio y Lucio Vero, Museo Británico. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Por lo tanto, por primera vez en la historia de Roma (aunque ciertamente no sería la última), hubo dos emperadores con el mismo estatus y poder. Para consolidar la alianza, una de las hijas de Marcus, Lucilla (cuyo nombre completo era Annia Aurelia Galeria Lucilla) se comprometió con Lucius. Como Lucilla tenía 12 años en ese momento, el matrimonio solo tuvo lugar dos años después, en 163 DC.

A pesar de su estatus y poderes iguales como co-emperadores, fue Marcus quien tenía más autoridad. Según la Historia Augusta, “Verus obedeció a Marcus, cada vez que entraba en una empresa, como un teniente obedece a un procónsul o un gobernador obedece al emperador”. Marcus también era el que estaba haciendo la mayor parte de la administración del imperio.

Al igual que Marcus, Lucius había sido educado por varios tutores, aunque aparentemente no era un estudiante muy brillante. Los tutores de Lucius incluyeron “el gramático latino Scaurinus (el hijo del Scaurus que había sido maestro de Adriano en gramática), los griegos Telephus, Hephaestio, Harpocratio, los retóricos Apollonius, Caninius Celer, Herodes Atticus y el latino Cornelius Fronto, sus maestros en filosofía siendo Apolonio y Sexto “.

La Historia Augusta continúa señalando que “por todo esto apreciaba un profundo afecto, y a cambio era amado por ellos, y esto a pesar de su falta de dones naturales en los estudios literarios”. En cambio, Lucius era más un deportista, y “amaba la caza y la lucha, y de hecho todos los deportes de la juventud”.

A diferencia de Marcus, que aprendió a gobernar mientras servía como “co-emperador menor” de Antonino, Lucius no lo hizo, ni durante el reinado de su predecesor, ni durante su co-emperación con Marcus. La Historia Augusta describe a Lucius como “dedicado al placer, demasiado despreocupado y muy inteligente, dentro de los límites adecuados, en todo tipo de fiestas, deportes y actividades”.

Friso en relieve del monumento parto que representa la apoteosis de Lucius Verus. Lucius Verus está representado en el carro de Helios conducido por Nike (Victoria) que lo conduce de la mano. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Friso en relieve del monumento parto que representa la apoteosis de Lucius Verus. Lucius Verus está representado en el carro de Helios conducido por Nike (Victoria) que lo conduce de la mano. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Por lo tanto, no tenía la seriedad de Marcus y parece haber estado más interesado en el placer que en el gobierno del Imperio Romano. Sin embargo, la naturaleza despreocupada de Lucius no fue considerada completamente negativa por todos. De hecho, Antonino “amaba la franqueza de su naturaleza y su forma de vida virgen y alentó a Marcus a imitarlo en estos”.

Marcus y Lucius estuvieron en el trono durante menos de medio año cuando llegaron las malas noticias de la frontera oriental del imperio. Vologases IV, el gobernante de Partia, el enemigo de Roma desde hace mucho tiempo en el Este, decidió renovar las hostilidades entre los dos imperios, ya que sentía que los nuevos emperadores eran débiles. Además, ni Marcus ni Lucius tenían experiencia militar, lo que los hacía parecer aún más débiles a los ojos de Vologases.

Por lo tanto, invadió el Reino de Armenia (que era un estado cliente de Roma), expulsó a su rey y colocó a su propio títere, Pacorus, en el trono. Los romanos reaccionaron enviando una legión para recuperar Armenia de los partos.

La legión, liderada por Marco Sedacio Severiano, el gobernador de Capadocia en ese momento, fue aniquilada por los partos. Después de esta victoria, los partos invadieron la provincia romana de Siria y derrotaron a su gobernador, Lucio Atcio Corneliano.

Marcus decidió enviar a Lucius en 162 d. C. para tratar con los partos, aparentemente por las siguientes razones, “ya sea que él (Lucius) podría cometer sus libertinajes fuera de la ciudad y los ojos de todos los ciudadanos, o que podría aprender economía por sus viajes, o que podría regresar reformado a través del miedo inspirado por la guerra, o, finalmente, que podría darse cuenta de que era un emperador “. Si Marcus había esperado que Lucius volcara una nueva hoja después de su tiempo en el Este, probablemente estaba decepcionado.

Escena de la guerra de Marco Aurelio y Lucio Vero contra los partos. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Escena de la guerra de Marco Aurelio y Lucio Vero contra los partos. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

La Historia Augusta informa que “en el curso de esta guerra se revelaron muchas características de la vida de Verus que eran débiles y básicas”. Por ejemplo, Marcus acompañó a Lucius hasta Capua, y este último se habría comportado en presencia del primero. Sin embargo, una vez que estuvo solo, Lucius “se atiborró en la villa de todos y, en consecuencia, se debilito en Canusium y se puso muy enfermo”.

Además, a Lucius no le preocupaba en absoluto la guerra. Su viaje hacia el Este fue un viaje pausado, e implicó “cazar en Apulia” y “viajar por Atenas y Corinto acompañado de orquestas y cantantes”. Cuando Lucius llegó a Antioquía, “se entregó por completo a la vida desenfrenada”. Fueron los generales de Lucius, Statius Priscus, Avidius Cassius y Martius Verus quienes condujeron la guerra durante los siguientes cuatro años, y lograron recuperar Armenia, así como avanzar hasta Babilonia y los medios de comunicación.

Lucius Verus regresa a casa

La guerra con Partia terminó en 166 DC y Lucius regresó a Roma para celebrar un triunfo con Marcus. El tiempo de Lucius en el Este no hizo nada para mejorar su carácter. Después de regresar de Siria, se dice que Lucius estableció una taberna en su casa, donde iría después de asistir a los banquetes de Marcus. Además, se dice que Lucius aprendió a apostar en Siria y que lo disfrutaría toda la noche.

Denario, moneda de plata romana estándar, de Lucius Verus. Inscripción: L. VERVS AVG. ARMENIACVS. (Rasielsuarez / CC BY-SA 3.0)

Denario, moneda de plata romana estándar, de Lucius Verus. Inscripción: L. VERVS AVG. ARMENIACVS. (Rasielsuarez / CC BY-SA 3.0)

También se rumorea que Lucius disfrutó deambulando de noche por tabernas y burdeles mientras mantenía su identidad en secreto, donde se involucraría en comportamientos ruidosos y se involucraría en peleas. Marcus estaba al tanto de los vicios en los que Lucius se estaba entregando, pero “con modestia característica simulaba ignorancia por temor a censurar a su hermano”.

Lucius no se quedó mucho tiempo en Roma. Alrededor del año 167 DC, los marcomanos, una tribu germánica, invadieron el territorio romano. En el año 168 d. C, ambos emperadores fueron al frente de batalla en Panonia, ya que Marcus “no deseaba enviar a Lucius solo al frente, ni aún, debido a su libertinaje, dejarlo en la ciudad”.

La guerra se resolvió al año siguiente y ambos emperadores regresaron a casa. Sin embargo, cuando se acercaban a la ciudad de Altinum, Lucius sufrió un derrame cerebral, fue llevado a la ciudad y murió después de vivir durante tres días sin poder hablar. Aunque Lucius murió por causas naturales, circularon rumores de que había sido envenenado, ya sea por Marcus, su esposa Lucilla o su suegra, Faustina Minor.

FUENTE

https://www.ancient-origins.es/historia-personajes-famosos/lucius-verus-005818

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