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Resuelven el misterio de los Moai de la Isla de Pascua tras desenterrar dos enigmáticas figuras

Anne Van Tilburg, directora del Proyecto de las Estatuas de la Isla de Pascua que lleva treinta años investigando estos monolitos, publica los resultados de su nuevo estudio

Rapa Nui (o Isla de Pascua) es el hogar de los enigmáticos Moai, monolitos de piedra que han vigilado el paisaje de la isla durante cientos de años, sin embargo la razón por la que fueron erigidos siempre ha sido un misterio.

Anne Van Tilburg, directora del Proyecto de las Estatuas de la Isla de Pascua que lleva treinta años investigando estos monolitos, creó junto con la geoarqueóloga y especialista en suelos Sarah Sherwood un equipo de trabajo.

Durante cinco años, los especialistas han estudiado dos de estas esculturas del volcán Rano Kau, el origen del 95 por ciento de los más de 1.000 moai de la isla. Uno de ellos era RR-0001-156, uno de los tres únicos monolitos cuyo cuerpo está adornado con un denso conjunto de petroglifos.

Los investigadores, que acaban de publicar los resultados en el Journal of Archaeological Science, realizaron extensas pruebas de laboratorio del suelo de la cantera que mostraron evidencias de alimentos como el plátano, el taro y la batata. El análisis de estos restos ha mostrado que, además de servir como cantera y lugar para tallar estatuas, el volcán Rano Kau también era un área agrícola productiva.

Sus laderas interiores sur y este confirman la existencia de cultivos de esos vegetales desde el siglo XIV hasta el siglo XIX. Durante ese tiempo, el uso de la tierra cambió en toda la isla y se desarrollaron trabajosos huertos en la roca para incrementar la productividad del suelo al tiempo que su fertilidad disminuía.

Sin embargo, en marcado contraste con su alrededor, Rano Kau tenía (y todavía tiene) suelos extremadamente fértiles y es en su cima donde emergía la aldea ceremonial Orongo en la que se llevaban a cabo intensos rituales centrados en la fertilidad.

El equipo de Van Tilburg afirma que toda la comunidad de la Isla de Pascua creía que las estatuas eran capaces de producir esa fertilidad agrícola, por lo que la clase dominante ordenaba erigirlas a los talladores. «Nuestra excavación amplía nuestra perspectiva de los Moai y nos anima a darnos cuenta de que nada, por obvio que sea, es exactamente lo que parece. Creo que nuestro nuevo análisis humaniza el proceso de producción de los Moai», dijo Van Tilburg en un comunicado.

Y, efectivamente era así, de acuerdo con los resultados de sus análisis que muestran que «junto con el suministro de agua dulce, el trabajo en la cantera incrementaba esa fertilidad y la producción de comida», ha señalado Sherwood en Heritage Daily. «Los suelos de la cantera son ricos en arcilla creada por el desgaste de la toba de lapilli (roca madre local) cuando los trabajadores extraían rocas profundas y esculpían los Moai», continúa esta experta.

La química del suelo mostró altos niveles de elementos que son clave para el crecimiento de las plantas y esenciales para obtener altos rendimientos. «En cualquier otro lugar de la isla, el suelo se desgastaba rápidamente, erosionándose, pero en la cantera, con su constante flujo de pequeños fragmentos de roca generado por el proceso de extracción, hay una respuesta perfecta: sistema de agua, fertilizantes naturales y nutrientes», ha puntualizado Sherwood.

Van Tilburg lidera la primera excavación legal de los Moai en Rano Kau desde 1955. Los monolitos objeto del estudio, que habían sido cubiertos casi por completo por la tierra, fueron desenterrados en posición vertical, uno en un pedestal y el otro en un hoyo profundo.

De acuerdo con los investigadores, ambos estaban destinados a permanecer allí. «Este estudio altera radicalmente la idea de que todas las estatuas en pie en Rano Kau sólo estaban esperando el transporte fuera de la cantera», ha afirmado Van Tilburg. «Estos y probablemente otros Moai verticales en Rano Raraku fueron retenidos en su lugar para garantizar la naturaleza sagrada de la cantera misma. Los Moai fueron fundamentales para la idea de fertilidad y, en la creencia Rapanui, su presencia aquí estimuló la producción de alimentos agrícolas», ha puntualizado.

FUENTE

https://www.abc.es/cultura/abci-resuelven-misterio-moai-isla-pascua-tras-desenterrar-enigmaticas-figuras-201912140057_noticia.html

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