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Sitio bíblico vinculado al Arca de la Alianza desenterrado en un convento en el centro de Israel

Una plataforma masiva de hechura humana del siglo VIII AEC. descubierta en un convento católico en el centro de Israel puede haber servido como un antiguo santuario del Arca de la Alianza, dijo el arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv, Israel Finkelstein. Desenterrada en Kiriath-Jearim, el santuario ofrece una nueva perspectiva potencial de las maquinaciones políticas de los reinos de hermanos de Judá e Israel.

Los restos del monumental podio elevado se han desenterrado en una colina de Judea que durante mucho tiempo ha sido asociada con la ubicación del Kiriat-Jearim bíblico. Según la Biblia hebrea, el lugar era la casa por 20 años de la legendaria Arca de la Alianza hasta que fue tomada por el rey David y desfiló a Jerusalem.

Sin embargo, la expedición conjunta de la Universidad de Tel Aviv y el College de France no está en el camino de la esquiva arca. De hecho, Finkelstein, el codirector de la excavación, no cree que el Arca de la Alianza existiera.

Más bien, está en busca de pruebas físicas de hace casi tres milenios de la situación geopolítica en la ciudad fronteriza, ubicada entre los dos reinos monoteístas.

La gran plataforma elevada, cree Finkelstein, fue construida por el reino del norte como un santuario de la historia bíblica del arca.

“Las excavaciones en Kiriath-Jearim arrojaron luz sobre la fuerza de Israel (el Reino del Norte) a principios del siglo VIII, incluida, posiblemente, la dominación de Judá”, dijo Finkelstein a The Times of Israel. “También iluminan un tema importante en la Biblia: el Arca y su historia”.

Junto a unos 50 estudiantes voluntarios, en el verano de 2017, Finkelstein y los codirectores Thomas Römer y Christophe Nicolle iniciaron las excavaciones de la familia Shmunis en Kiriath-Jearim, en los terrenos privados de un convento católico situado cerca de la aldea central árabe-israelí de Abu Ghosh.

En 1995-96, hubo una pequeña excavación de rescate encabezada por Gabriel Barkay antes de la construcción del convento en la colina. Hubo investigaciones adicionales realizadas allí por Amir Feldstein en la década de 1980, y Boaz Zissu y Chris McKinny en 2013.

“Los estudios anteriores, tanto la excavación de rescate como las encuestas, trazaron una imagen similar de la historia de asentamiento del sitio, pero no se ha descubierto ningún hallazgo importante”, dijo Finkelstein.

Es decir, hasta el reciente descubrimiento de una plataforma masiva hecha por el hombre que cambió el juego. El podio rectangular elevado, según informan los arqueólogos, se pudo haber construido para que tenga un tamaño de alrededor de 150-110 m y cubra un área de aproximadamente 1,65 hectáreas. Creada con paredes típicas de la Edad del Hierro, de 3 m de ancho y que aún se mantienen en pie 2 m, está orientada exactamente de norte a sur y de este a oeste.

Es una rareza en el reino de Judá que, según la Biblia, una vez gobernó Kiriat-Jearim.

Finkelstein y sus co-directores creen que la plataforma pudo haber sido un santuario construido por el Reino del Norte en conmemoración de la historia del Arca de la Alianza, una narrativa convincente que habla de una tradición compartida con el reino de Judá.

¿Podría ser también una indicación de la lucha de poder en la región durante el siglo VIII AEC.?

“Una afiliación al norte del sitio a principios del siglo VIII no es tan sorprendente, debido a la dominación de Israel sobre Judá en ese momento y como la Narrativa del Arca en los Libros de Samuel parece ser de origen del Norte”, dijo Finkelstein.

Según el informe preliminar de la excavación del equipo, “El objetivo probablemente era legitimar a Kiriath-Jearim como el nuevo santuario del Arca. En consecuencia, en el caso de una afiliación al Reino del Norte, la plataforma elevada se construyó para dar cabida a una administración israelita compuesta, incluido un templo, destinado a dominar el reino vasallo de Judá”.

Una colina con una vista

La moderna Kiriath-Jearim está rodeada por Abu Ghosh, un pueblo árabe-israelí famoso por su gran cantidad de tiendas de humus especializadas. Hoy en día también se la conoce como Telz-Stone, por las raíces europeas de la comunidad ultraortodoxa que reside allí. Ubicada a menos de un kilómetro al norte de la autopista Tel Aviv-Jerusalem, la cima de la colina sobre la que se asienta el convento se encuentra estratégicamente ubicada.

De acuerdo con el reciente informe preliminar “Excavaciones en Kiriath-Jearim cerca de Jerusalem, 2017”, que se publicó en 2018 en la revista anual Semitica Journal, la cima de la colina “domina una vista panorámica de grandes extensiones de la llanura costera y la costa mediterránea” (de Jaffa a Ashkelon) en el Oeste, los vecindarios occidentales de la moderna Jerusalem en el Este y las montañas de Judea en el Sureste”.

Hoy en día, la colina está dividida en laderas con terrazas salpicadas de olivos, que proporcionan un relieve siempre verde a la construcción de piedra del antiguo convento de 1906, un albergue un poco más tarde, y la Iglesia de Nuestra Señora del Arca de la Alianza de 1924.

La excavación arqueológica se encuentra inusualmente en una propiedad privada de la iglesia bajo la protección del gobierno francés, una situación derivada de un acuerdo de 1949 con el Estado incipiente de Israel. Hoy en día, el sitio sirve como el Convento del Arca de la Alianza, que cubre la cima de la colina y está ocupado por las Hermanas de San José de la Aparición.

No hay posibilidad de excavar la cumbre, una ubicación estratégica importante en el mundo antiguo. “Primero, no podemos perturbar la paz del convento; segundo, la cumbre probablemente está erosionada; tercero, fue construido por un gran monasterio en el período bizantino”, enumeró Finkelstein.

Incluso con la construcción de la iglesia, es algo sorprendente que un sitio bíblico tan importante aún no haya sido excavado. “Quizás esto tenga que ver con el hecho de que es una propiedad privada; ciertamente, uno puede entender el deseo de las monjas de no ser molestadas. Ahora, con el Colegio de Francia involucrado, fue más fácil obtener la luz verde del convento”, dijo Finkelstein.

Desde las etapas iniciales de planificación, el equipo ha trabajado en estrecha colaboración con las monjas para encontrar los lugares apropiados entre las estructuras del compuesto. “La interacción con las monjas es cordial y amigable”, dijo Finkelstein.

Al final de la excavación, las hermanas se enfrentarán con la decisión de abrir el sitio a los turistas. Dijo que las monjas han sido muy complacientes, pero a medida que se acumulan los descubrimientos, están cada vez más preocupados por su tranquilidad.

Acertadamente: el análisis de los artefactos desenterrados hasta ahora deja pocas dudas de que este es el sitio bíblico de Kiriath-Jearim. El nombre se menciona en varios libros de la Biblia hebrea, incluida una historia detallada en I Crónicas 13, 5-8, en la que el rey David transporta jubilosamente el arca a Jerusalem.

“Y subió David, y todo Israel, a Baalah, es decir, a Quiriat-Jearim, que pertenecía a Judá, para traer de allí el Arca de D’os… David y todos los israelitas jugaron, celebrando con todas sus fuerzas ante D’os, con canciones y con arpas, liras, címbalos y trompetas”, reza la narración.

Otros textos históricos, incluido el antiguo directorio de nombres, el “Onomasticon” de Eusebio de Cesarea, un historiador de la Iglesia del siglo III-IV y consejero de Constantino el Grande, también indican que este lugar es el sitio bíblico.

Del mismo modo, los arqueólogos señalan que el nombre árabe del sitio, Deir el-Azar, “parece ser una corrupción de ‘El Monasterio de Eleazar’, probablemente el nombre del monasterio bizantino, que conmemora el nombre del sacerdote que estaba en a cargo del Arca cuando se mantuvo en Kiriathjearim (1 Sam 7: 1)”.

Tecnología para sondear las profundidades antiguas

Para localizar el lugar de excavación más probable entre los edificios del complejo, el equipo consultó imágenes de la investigación aérea bávara de la Primera Guerra Mundial, así como imágenes aéreas modernas, y creó una ortofoto de alta tecnología utilizando un dron y un modelo de elevación digital.

“Los métodos de alta tecnología nos ayudaron a visualizar la topografía antigua y localizar las líneas de las terrazas principales. Así que estos métodos ayudaron a dictar los campos de excavaciones, que de hecho demostraron ser altamente exitosos”, dijo Finkelstein.

Si bien el equipo ha desenterrado innumerables artefactos, el descubrimiento de los muros de la plataforma de la Edad del Hierro fue claramente su mayor éxito.

“De hecho, la existencia de estos muros, que soportaban una plataforma elevada de la Edad de Hierro, es el hallazgo más importante hasta ahora”, dijo Finkelstein.

Debido a las visualizaciones en 3-D del montículo, cuando finalmente se descubrió la evidencia de la plataforma, Finkelstein dijo: “Me sorprendió y no. Sorprendidos, porque este tipo de podios elevados se conoce principalmente en el Reino del Norte (Israel) y aquí estamos en su límite más al sur. No me sorprende, porque al mirar la topografía y la ortofoto sospeché la existencia de una plataforma elevada en la cima”.

La plataforma, una hazaña arquitectónica monumental, obliga a la pregunta de ¿quién la construyó? ¿Qué personas habrían tenido la capacidad de construirla en la época sugerida por la datación de la cerámica y la apariencia de las paredes? En un giro adicional, existe la escasez de hallazgos culturalmente tipificantes. “No hay nada en la cultura material, a excepción del podio, para hacer alusión al norte”, dijo Finkelstein.

Frustrados, los científicos encargaron la datación de luminiscencia estimulada óptica de alta tecnología (OSL), que sugería el período de la Edad de Hierro IIB, o alrededor del siglo VIII a.

“Teniendo en cuenta la monumentalidad de este esfuerzo, y el hecho de que no se conocen plataformas elevadas de este tipo en Judá, hay dos posibilidades dentro de la Edad de Hierro IIB: una empresa asiria después del 720 AEC, o una construcción del Norte de Israel antes del 732 AEC, de hecho, antes del comienzo del declive del reino en 747 AEC.”, escriben los arqueólogos en su informe.

Según los arqueólogos, otras plataformas similares eran bien conocidas en el Reino del Norte durante la ventana de tiempo sugerida, incluso en la capital, Samaria. Por lo general, consistían en muros de apoyo masivos con rellenos de tierra que crean una colina artificial.

Los restos de cerámica cerca del muro se remontan a la Edad de Hierro IIB (900-700 BCE), dijeron los arqueólogos y el momento de la construcción también podrían apuntar hacia el reino del norte: “Israel podría haber construido una plataforma elevada en Kiriath-Jearim siguiendo la subyugación de Judá por Joás”, como se señala en 2 Reyes 14: 11-13. “En consecuencia, los días de Jeroboam II (788-747 AEC), a mediados del siglo octavo, se ajustan tanto a la OSL como a los datos cerámicos”, escriben los autores.

Durante el curso de la excavación, y al comparar los hallazgos de las excavaciones anteriores más pequeñas, los arqueólogos discernieron el asentamiento intensificado y continuo en el siguiente período de la Edad de Hierro IIC (700-586 AEC), así como la reconstrucción de la plataforma. La reconstrucción adicional ocurrió en los últimos períodos helenísticos. “Este último puede estar asociado con los esfuerzos de fortificación emprendidos por los Seleucid General Bacchides”, sugieren los eruditos.

Una plataforma para gobernarlos a todos

La segunda temporada de excavaciones comenzará en agosto de 2019 con un equipo igualmente grande de profesionales y voluntarios. “Esta vez también planeamos poner el énfasis principal en las grandes paredes que soportan la plataforma elevada”, dijo Finkelstein.

Finkelstein, para quien el Arca de la Alianza es una leyenda, no un hecho, dijo que no hay evidencia física en Kiriath-Jearim de que el arca haya residido históricamente en el sitio, ni espera encontrar ninguna. Pero porque la leyenda fue propagada es de interés para el equipo.

“Por qué se introdujo la narrativa del Arca del Norte en la Biblia es una muy buena pregunta. Es una de una serie de tradiciones del norte que se abrieron camino hacia el sur. Quizás la idea era explicar cómo el arca encontró su camino a Jerusalem”, dijo.

La gran plataforma en Kiriath-Jearim habría sido multifuncional, tanto como un santuario como un centro de gobierno, dijo.

“Creo que la historia del Arca… sirvió a la ideología del Reino del Norte en la época de Jeroboam II, así como a las necesidades territoriales reales que surgieron de la dominación sobre Judá”, sugirió Finkelstein. “Sospecho que este santuario del arca era parte de una ideología de Israel Unida (gobernada desde Samaria), el precursor del concepto posterior de la Monarquía Unida Judía”, dijo.

FUENTE

https://israelnoticias.com/arqueologia/arca-de-la-alianza-israel/

 

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